Utiliser le rituel de la nourriture pour se souvenir de ceux que nous avons perdus — The Undefeated


Je suis un grincheux des fêtes classique. Lorsque les jours raccourcissent et que le soleil semble se coucher dès qu’il se lève, mon humeur s’assombrit. Je sais que ça arrive : la redoutable saison des fêtes.

Il y a cette blague en cours dans ma famille sur la décoration de Noël. Ma mère est obsédée par Noël. Elle a un arbre artificiel, une guirlande qui pend dans l’escalier de notre maison d’enfance, de multiples couronnes, des bas de satin rose à accrocher à la cheminée au-dessus de la cheminée et, bien sûr, les anges noirs. Quatre d’entre elles, une pour moi et chacune de mes trois sœurs. Et chaque année depuis que j’étais enfant, j’inventais un mensonge selon lequel j’avais mal à la tête lorsque nous étions tous convoqués pour aider à revêtir la maison avec la joie de Noël – avec ma mère hurlant des interprétations soul des années 70 de toutes les chansons de Noël imaginables.

Cette année, comme d’habitude, je redoutais les vacances alors que les feuilles d’automne ont commencé à se froisser sous mes pieds et qu’un frisson s’est accumulé dans l’air. Je me plaignais à quel point tout le temps passé en famille serait écrasant pendant des jours sans véritable rupture les uns avec les autres.

Mais alors, par un beau dimanche matin de début octobre, mon père est décédé et cela a brisé le peu d’attente que je pouvais avoir pour la saison des vacances. Cette année, les choses seront différentes. Ce sera teinté de tristesse, beaucoup de chagrin d’amour, des souvenirs trop douloureux pour être rappelés, encore moins avec enthousiasme.

Je suis rassuré de savoir que je ne suis pas seul. Il y a beaucoup de familles comme la mienne qui se souviendront des saisons de vacances passées remplies de chaleur et de pardon qui, maintenant, ne représentent pour la première fois que la perte. Nous serons tellement nombreux à pleurer ceux qui nous manquent et qui nous manquent et que nous souhaitons pouvoir encore être ici.

Il y a quelque chose de beau, de magnifique même, dans la façon dont les Noirs du monde entier se lient pour célébrer la saison des vacances. Et combien de fois beaucoup de nuances qui rendent Thanksgiving ou Noël pour une famille impliquent des rituels qui ne se sentiraient pas bien s’ils n’avaient pas lieu. Cette prière qui donne le ton avant la communion avec les tantes, les oncles et les cousins. Des plats qui semblent toujours faire une apparition sur la table que s’ils manquaient, il y aurait des protestations de plusieurs membres de la famille. Comment la vinaigrette ou le macaroni au fromage sont fabriqués – une pratique entourée de secret, à l’exception des cuisiniers qui travaillent dur à partir des petites heures du matin.

Nous rendons nos traditions et nos rituels saints et respectueux en tant que lien avec ceux qui sont encore en vie – et ceux qui ont fait la transition et prennent soin de nous en tant qu’ancêtres. Ainsi, la saison des vacances devient plus que ces choses que nous faisons habituellement. Il se transforme en un chant prolongé, une prière, invoquant ceux qui continuent à partager l’espace avec nous. Pour continuer à baigner dans l’amour qui vibre à travers un salon, une cuisine ou toute la maison.

C’est ainsi que nous nous gardons proches : nous n’oublions jamais rien de ce que nous faisons.

Sierra King, artiste multidisciplinaire et photographe à Atlanta, se tourne vers le passé pour trouver des conseils, des bases, parfois des questions auxquelles on ne peut pas répondre complètement. Elle encourage les femmes noires à constituer leurs archives, qu’il s’agisse d’une collection d’instantanés, d’anciens journaux, voire de mémos vidéo ou vocaux. Elle appelle cette initiative Construisez vos archives.

Son travail d’archives a évolué au fil des ans – depuis 2017, elle fait partie de l’équipe d’archivage de garde pour Kathleen Neal Cleaver, dont les papiers et les photographies Université Emory acquise récemment – mais elle continue de s’émerveiller à la fois des leçons et de la grâce que lui offrent un regard en arrière avec intention et honneur. Surtout quand ces leçons se mêlent à la perte et au chagrin.

“Après le décès de mon grand-père l’année dernière en 2020, je me suis retrouvée vraiment submergée par la responsabilité de parcourir et de protéger ses souvenirs, sa bibliothèque et ses collections”, a-t-elle déclaré. « Je me suis familiarisé avec le deuil en ce sens que les archives ne sont pas un endroit pour cacher votre histoire ou tenir compte des transgressions du passé. C’est devenu un lieu de joie, de paix et de respect où je peux dire : “Ce sont mes gens et c’est notre place dans l’histoire”. “

C’est un endroit auquel nous pouvons accéder facilement lorsque nous sommes prêts ou même lorsque nous ne le sommes pas. Regarder en arrière demande du courage. Se souvenir, s’engager à le faire, exige de l’immobilité.

Et la créativité.

Il y a plus d’une façon de regarder en arrière et de voir vos ancêtres se tenir à votre place. Surtout quand il s’agit des vacances et de la nourriture. King pense que les recettes et les livres de cuisine sont des trésors qui peuvent également être considérés comme des archives.

Recettes griffonnées sur un bout de papier qui s’est estompé avec le temps et maintenues ensemble avec une prière. Un livre de cuisine avec des notes dans les marges pour les ajouts ou les modifications qui ont mieux fonctionné. Ce sentiment intuitif que vous vous rapprochez de la préparation de la vinaigrette aux huîtres de Big Mama parce que les odeurs vous ramènent à l’enfance, regardant avec curiosité sur vos orteils sur la pointe des pieds alors que vous étiez chassé pour aller jouer avec vos cousins. Ce sentiment de connexion qui s’installe sur votre poitrine signifie que vous les avez invoqués dans la pièce avec vous.

« Pensez aux recettes comme une forme de données et à la façon dont certains codes de plats ne doivent pas être modifiés, sinon vous n’entendrez pas la fin avant la prochaine réunion », a déclaré King. « Et beaucoup de ces rituels et recettes sont transmis par la tradition orale ou par l’exemple. Ils sont rarement documentés, non pas parce que la famille n’en juge pas l’importance mais parce qu’ils en comprennent le caractère sacré.

Pour nous de la diaspora africaine, la nourriture est plus que quelque chose à dévorer à l’heure du repas. Ce que nous cuisinons et comment nous cuisinons en dit long sur notre famille d’origine, bien sûr – chaque unité a sa façon de faire les choses – mais indique également une évocation plus large des traditions et des coutumes plus anciennes que nous avons essayé de maintenir en vie. Malgré la violence de l’esclavage mobilier. Malgré avoir été arraché à nos familles. Malgré nos efforts pour survivre dans une nouvelle terre inconnue où nous avons dû réapprendre à grandir et à nous nourrir dans un sol que nos mains ne connaissaient pas.

Mais nous trouvons un moyen de créer à nouveau à partir de ce qui a été dispersé et volé. La culture alimentaire funéraire en est un brillant exemple. Pour la plupart des Noirs américains, en particulier dans le Sud, assister à un repas est un rite de passage. je me souviens moi-même souvenirs vifs de dîner dans un sous-sol faiblement éclairé après un service funéraire prolongé et épuisant sur le plan émotionnel, avec des gens attrapant le Saint-Esprit et tombant sur des bancs en bois. La promesse d’un bon repas était ce qui m’empêchait de vouloir me retourner et mourir moi-même.

Carole et Norma Jean Darden ont écrit le livre de cuisine Pain de Cuillère & Vin de Fraise : Recettes et Souvenirs de Famille. Publié à l’origine en 1978, il se compose de recettes, de mémoires et d’histoires familiales. Un chapitre entier est consacré aux aliments funéraires. Les Dardens descendent de pompes funèbres qui possédaient leur propre entreprise funéraire. Ils expliquent que la tradition de fournir des soins et du réconfort aux personnes endeuillées sous forme de nourriture – casseroles, jambon, dindes, petits pains à la levure, gâteaux et tartes – est une continuation de la tradition africaine. L’intention était de fournir un « simple acte de prévenance aux vivants » sous la forme de vêtements, d’objets de valeur et, surtout, de nourriture. Et pour compenser la perte physique et émotionnelle de manière pratique.

Dans l’ouverture de ce chapitre, ils écrivent : « Dans le sud d’avant-guerre, les églises, les ordres fraternels et les sociétés funéraires ont pris le relais dans une fonction similaire et, dans une large mesure, cela continue encore aujourd’hui. Voisins, collègues de travail, amis se sont mobilisés là où ils ont pu, réconfortant ceux qui pleurent avec la chaleur d’une cuisine maison.

Sylvia Woods de Sylvia est à Harlem, New York, en est une représentation. Je me souviens de son livre de cuisine de 1999, Sylvia’s Family Soul Food Cookbook: De Hemingway, Caroline du Sud, à Harlem, vivement parce que ma mère l’avait dans sa collection. Je me souviens avoir été déplacé par les histoires de famille qui accompagnaient les recettes. La journaliste Toni Tipton-Martin réfléchit à ce que cela signifie de considérer les recettes comme des connaissances d’archives, de la sagesse et de l’amour pour ceux qui les ont créées dans ses livres primés, Le code Jemima : deux siècles de livres de cuisine afro-américaine et Jubilé : Recettes de deux siècles de cuisine afro-américaine, publiés respectivement en 2015 et 2019.

Ces liens avec la nourriture, le deuil et la mémoire sont ce que Scott Alves Barton, professeur adjoint auxiliaire à l’Université de New York et au Queens College, a longuement étudié. Bien que la majeure partie de ses recherches universitaires se concentre sur la diaspora dans le nord du Brésil, les liens – à l’échelle mondiale – sont clairs pour lui.

Il y a tellement d’activités culturelles qui tournent autour de la nourriture. Les mariages en sont un exemple. Pour Barton, il y a quelque chose de particulier dans le repas. Plus gros que la nourriture cuisinée avec amour. Mais la présence. Et ce que cette présence représente dans une période si tendre et difficile.

“Le repas est vraiment un signifiant et différent d’un mariage”, a déclaré Barton. « Parce qu’avec un mariage, la nourriture est bonne mais on pense plus au rituel de la cérémonie. Alors qu’avec le repas, pour moi du moins, vous avez le rituel lié directement à l’enterrement lui-même. Mais vous restez à table beaucoup plus longtemps que pour tout autre repas en dehors de Thanksgiving. Et donc, vous êtes au courant des aliments et c’est souvent calme en fonction du caractère unique de la parenté.

La partie la plus profonde du repas, selon Barton, est de savoir comment le fait de s’attarder sert de reconnaissance. La triste vérité que quelqu’un est maintenant parti. Et rester, continuer à manger n’importe quel aliment, se remémorer dans une conversation enjouée sur les chers disparus, c’est à la fois les garder en vie et trouver un moyen de faire face.

“Et donc il y avait cette force magnétique pour rester même si rester signifiait communier avec l’idée que vous aviez perdu”, a-t-il déclaré. « Donc, pour moi, c’est un scénario très complexe où vous ne voulez pas être là parce que vous ne vouliez pas perdre la personne. Mais vous ne voulez pas partir parce que vous allez perdre la personne.

Barton a perdu sa mère et son père. Leur mort est venue avec chagrin, bien sûr. Mais aussi avec des cours. L’un des plus spéciaux est la façon dont le simple fait de faire quelque chose d’aussi essentiel et routinier que manger garde les souvenirs de ses parents vivants et proches de son cœur.

Par exemple, son père aimait le poisson. Sa mère? Pas tellement. Mais elle le cuisinait de temps en temps parce que c’était l’amour de son mari. Aujourd’hui, Barton considère que manger du poisson est plus qu’un simple repas, mais un rituel. C’est une façon pour lui de s’asseoir aux pieds de son père. Lorsque je lui ai parlé plus tôt ce mois-ci, il a parlé de poisson.

« J’ai mangé du poisson trois fois cette semaine », dit-il en riant. « Et chaque fois que je mange certains poissons, mon père est avec moi. Et je pense que c’est quelque chose que nous partageons ensemble. Quel cadeau.

King pense que nous devrions examiner les archives et ce que nos ancêtres ont laissé derrière nous. Mais préparez-vous aussi à ce que ces souvenirs, et le fait de créer des liens avec eux, peuvent apporter. Nous devrions radicalement prendre soin de nous-mêmes dans le processus. Avec tendresse.

“Prenez soin de vous et de votre corps pour être en bonne santé et profiter de moments intemporels avec vos communautés”, a déclaré King. « Faites-vous un devoir d’être proactif non seulement pour que votre récit soit documenté, mais également pour protéger votre corps afin que vous puissiez raconter votre histoire la plus complète et la plus honnête. »

Notes de doublure

Nneka M. Okona est journaliste et auteur de Prendre soin de soi pour le deuil,

Nneka M. Okona est journaliste et auteur de Self-Care for Grief. Elle vit à Atlanta.





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