Un conseil scolaire californien débat d’une interdiction critique de la théorie raciale


À l’intérieur d’une salle de réunion revêtue de bois dans le comté d’Orange, cinq membres du conseil scolaire étaient assis devant une foule opiniâtre et brandissant des pancartes. Pendant plus de trois heures, les administrateurs ont écouté, débattu et posé des questions alors qu’ils tentaient de décider s’il fallait interdire l’enseignement en classe sur un sujet difficile à définir qui n’était pas enseigné dans leurs écoles : la théorie critique de la race.

Les membres du conseil d’administration du district scolaire unifié Placentia-Yorba Linda s’étaient même tournés vers les pages de confiance du Encyclopédie Britannica, copiant l’entrée de la théorie critique de la race dans une résolution publique qui pourrait devenir la politique juridique du district.

“Je ne pense pas que cette définition soit vraiment bonne”, a déclaré l’administratrice Marilyn Anderson après avoir lu l’entrée dense. «Je pense que cela doit être vraiment spécifique. Il doit préciser les théories spécifiques que nous ne voulons pas enseigner dans notre district – comme le fait que les États-Unis sont fondamentalement ou systématiquement racistes. »

À la fin d’une longue nuit, le conseil a reporté le vote. Mais ce qui a émergé au cours de leur session a révélé bien plus que l’angoisse d’un vote « oui » ou « non » sur l’opportunité d’interdire la théorie critique de la race. Leur réunion a permis d’examiner de près comment un concept académique avancé a été transformé en un slogan politisé encadrant des discussions inconfortables sur la façon d’enseigner la race, le racisme et l’équité dans les écoles – et comment la quête pour le définir au sein d’une réunion de conseil scolaire de banlieue peut être un champ de mines.

La théorie critique de la race est une lentille académique de niveau universitaire pour examiner comment l’inégalité raciale et le racisme sont historiquement ancrés dans les systèmes juridiques, les politiques et les institutions en Amérique et ne sont généralement pas enseignés dans les écoles K-12. Pourtant, les républicains s’en sont emparés comme d’un problème en décrivant les Blancs comme des oppresseurs racistes et les personnes de couleur comme des opprimés. Les démocrates voient en grande partie la campagne conservatrice contre la théorie critique de la race comme une politique raciste de sifflet de chien qui polarise des discussions plus larges sur la prise en compte du passé de l’Amérique.

Des spectateurs regardent par une fenêtre le conseil scolaire de Placentia Yorba Linda discuter d’une proposition de résolution visant à interdire l’enseignement de la théorie critique de la race dans les écoles.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Dans ce contexte, les membres du conseil scolaire et les parents de la banlieue de Placentia-Yorba Linda essaient de tout comprendre pour leurs enfants.

Bien qu’ultimement conçu pour interdire la théorie critique de la race, le résolution en 14 points du district a été présenté comme un moyen de favoriser un «environnement sûr et respectueux pour les étudiants». Il a déclaré que le district “s’engage à enseigner un récit complet et précis de l’histoire tout en soutenant l’intégrité culturelle des étudiants”.

Parmi les questions examinées au cours de la discussion figuraient si le district devrait promouvoir « l’équité » ou « l’égalité » ; s’il faut inclure le mot « multiculturalisme » ; et s’il était approprié de s’efforcer de « libérer les étudiants des transgressions historiques du passé ».

Les commentaires du public lors de la réunion étaient presque également répartis entre ceux qui étaient en faveur et ceux qui s’opposaient à ce qu’ils pensaient que la théorie critique de la race représente. La grande majorité des étudiants qui ont pris la parole, y compris les étudiants de couleur, se sont opposés à l’interdiction et ont soutenu leur cours d’études ethniques, actuellement un cours au choix au lycée.

« J’ai appris que des gens comme moi peuvent faire l’histoire – quelque chose que je n’aurais jamais pensé pouvoir apprendre dans le système éducatif américain », a déclaré un élève au conseil d’administration.

La théorie critique de la race se confond souvent avec les études ethniques, une discipline académique différente qui cherche à guider les étudiants de la maternelle à la 12e année et des cours universitaires à travers les histoires, les luttes et les contributions des Américains noirs, latinos, asiatiques et autochtones. Plus tôt cette année, la Californie est devenue le premier État du pays à faire des études ethniques une exigence de cours pour l’obtention du diplôme d’études secondaires en 2030 – et les éducateurs de chaque district peuvent concevoir leur cours avec les conseils d’un cadre approuvé par l’État.

En septembre, Placentia-Yorba Linda a fait la une des journaux lorsqu’un élève du lycée Yorba Linda a brandi une affiche faite à la main indiquant « Ur papa est mon jardinier » avant un match de football contre un lycée avec une population étudiante latino plus importante. Environ 44% des 23 000 étudiants de Placentia-Yorba Linda sont hispaniques ou latinos et 31% de blancs, les deux plus grandes populations. Certains membres de la communauté ont qualifié l’incident d’appel urgent à davantage d’éducation sur la diversité et l’antiracisme.

La commission scolaire approuvé de justesse le développement de son cours facultatif actuel d’études ethniques plus tôt cette année. Il a également approuvé un résolution condamnant le racisme en 2020.

On ne sait pas ce que le conseil d’administration décidera de faire au sujet de la théorie critique de la race. Certains administrateurs, dont Anderson, Leandra Blades et Shawn Youngblood, ont été parler de leur opposition à cela. Blades a également été critiqué pour avoir assisté au rassemblement Trump du 6 janvier à Washington, DC

La teneur de la réunion était parfois tranchante, mais civile. Certains participants ont applaudi pour ceux qui étaient d’accord avec eux et ont murmuré leur désapprobation pour ceux qui n’étaient pas d’accord. Les membres du conseil se sont envolés pour plusieurs mandats, y compris un point dans la résolution qui préconisait « d’honorer les expériences de tous les élèves en encourageant un enseignement qui explore de manière appropriée le multiculturalisme ».

Anderson a demandé si le mot « multiculturalisme » pouvait être remplacé par l’expression « l’histoire, la philosophie et les structures qui composent l’expérience américaine ».

La présidente du conseil d’administration, Karin Freeman, a déclaré que le multiculturalisme était un terme logique car il sera inclus dans le titre du cours facultatif d’études ethniques, mais a provisoirement accepté le remplacement.

« Équité » et « égalité » étaient également sur la table alors que le conseil d’administration discutait de l’opportunité d’utiliser l’un ou les deux termes. Certains ont fait valoir qu’il était possible d’atteindre l’équité, mais qu’une véritable égalité était plus difficile à obtenir.

Le conseil a finalement décidé d’insérer les deux mots et d’attendre que leurs avocats interviennent.

Mais définir la théorie critique de la race est resté une pièce maîtresse de la conversation. La longue entrée d’encyclopédie utilisée dans le projet le décrit comme « un mouvement intellectuel et social et un cadre d’analyse juridique vaguement organisé basé sur la prémisse que la race n’est pas une caractéristique naturelle et biologiquement fondée de sous-groupes d’êtres humains physiquement distincts, mais une construction sociale ( culturellement inventée) qui est utilisée pour opprimer et exploiter les personnes de couleur.

Youngblood a également déclaré qu’ils devraient préciser les éléments spécifiques auxquels ils s’opposent, y compris tout matériel pédagogique promouvant ou approuvant des idées telles que « suprématie blanche », « privilège », « micro-agressions » ou « tout ce qui va dénigrer une race particulière ».

Blades a accepté et a déclaré qu’au lieu de la définition de l’encyclopédie, ils devraient plutôt ajouter des puces sur ce qui ne sera pas enseigné et sur la façon dont ils “n’opposeront pas les races les unes aux autres”.

Andria Derio porte une pancarte indiquant qu'elle retirera ses enfants du quartier si l'interdiction ne passe pas.

Andria Derio, qui s’oppose à l’enseignement du CRT à l’école, porte une pancarte indiquant qu’elle retirera ses enfants du quartier si l’interdiction ne passe pas.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Dans un échange respectueux, ils ont discuté de situations hypothétiques qui pourraient se retrouver dans la salle de classe.

La vice-présidente du conseil d’administration, Carrie Buck, craignait que les limitations proposées puissent entraver les discussions et favoriser la confusion. Elle a donné l’exemple d’une conférencière invitée qui a parlé aux élèves de ses expériences en tant que femme de couleur. Buck s’est demandé si cette conversation serait interdite à l’avenir car elle touchait à l’intersectionnalité ou au chevauchement des identités sociales.

“Je ne pense pas que nous éliminerions cela”, a déclaré Youngblood. “Je penserais que si c’était une femme, une personne de couleur, qui entrait et qui parlait de son succès… ”

Buck intervint : « Et si elle parlait des chutes avant d’atteindre le succès ? Est-ce que ça va ?

“C’est tout à fait correct”, a répondu Youngblood, “mais je pense que là où cela devient problématique, c’est de dire:” Je devais le faire et tous les Blancs me tenaient au sol, et il n’y avait aucun moyen pour que je puisse le faire parce que tout le système est raciste. Ce serait faux.

Raquel Fleischman, mère de trois élèves du quartier, s’est dite préoccupée par l’ambiguïté de l’interdiction proposée. Elle craignait que la résolution soit si vague que toute mention – ou question entourant – de race puisse potentiellement tomber sous son parapluie d’exclusion.

“Il reste tellement de choses en suspens sur ce que c’est”, a déclaré Fleischman avant la réunion. « Si nous ne pouvons même pas nous mettre d’accord sur ce que c’est, alors comment pouvons-nous l’interdire ? En général, il n’y a pas beaucoup de résolutions à interdire n’importe quoi dans l’enseignement.

Un père, Miguel Lopez, a souligné que la théorie critique de la race n’est pas enseignée dans le district à aucun niveau, mais qu’elle est plutôt devenue “ce fourre-tout qui englobe tout lorsque nous parlons des questions de race dans ce pays”.

“Cela a cet effet paralysant – pas seulement ici dans ce district, mais dans tout le pays – où les choses dont nous essayons de discuter, dont nous devons discuter, concernant la race et le racisme, ne sont tout simplement pas enseignées”, a-t-il déclaré.

Mais d’autres étaient fortement opposés à la théorie critique de la race et ont exhorté le conseil d’administration à approuver la résolution sur la table. Certains ont menacé de retirer leurs enfants du quartier de peur qu’ils ne deviennent « endoctrinés ».

« En séparant les enfants par race – et en insinuant que certains en retiennent les autres en perpétuant une sorte de racisme systémique – cela ne crée-t-il pas de division et de haine ? » demanda Jan Templin. “Je ne pense pas que cela crée des amis.”

Une autre, qui s’appelait Amy S., a déclaré que la théorie critique de la race « perpétue l’état d’esprit des victimes » et craignait que les enseignements impliquent que les enfants blancs soient discriminés afin de rattraper les erreurs du passé.

La résolution est de retour sur la table de rédaction et devrait revenir en décembre ou janvier, ont déclaré des responsables.

Theresa Montaño, professeur d’études chicana et chicano à Cal State Northridge qui a contribué à l’élaboration d’une première ébauche du programme d’études ethniques de l’État, n’a pas été surprise d’entendre que les responsables ne pouvaient pas s’entendre sur une définition de la théorie critique de la race. Les conseils scolaires qui cherchent à interdire le concept « réagissent souvent à une politique du corps qui attaque la théorie critique de la race, mais ils ne savent pas de quoi il s’agit », a-t-elle déclaré. « Les interdictions sont devenues un moyen de « s’attaquer à certains des acquis des droits civiques comme les études ethniques, comme l’éducation antiraciste ».

« Vous devez examiner les messages sous-jacents et les concepts sous-jacents qui [these boards] essaient vraiment de négocier », a déclaré Montaño.

Les membres du conseil d’administration de Placentia-Yorba Linda n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Au cours de la réunion, Nancy Watkins, enseignante à la retraite et administratrice de district, a déclaré au conseil que la théorie critique de la race avait été «vidée de sens» et était utilisée comme espace réservé pour de nombreuses questions relatives à l’équité, à la justice sociale et même à la politique.

“Cette résolution tente de prendre un problème complexe que peu de gens comprennent, de le définir avec une définition de l’Encyclopedia Britannica et de créer deux mauvaises options polaires : soit nous interdisons le CRT, soit nous enseignons le CRT”, a-t-elle déclaré. « La vérité ne se reflète dans aucun de ces choix extrêmes. »





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