Regardez le lancement d’Inspiration4 de SpaceX et assistez à l’historique du placement de produit


Mercredi soir, la mission Inspiration4 de SpaceX a lancé le premier équipage entièrement civil en orbite terrestre. Avec l’aide d’entreprises comme Sam Adams et Martin Guitars, le voyage de trois jours dans l’espace vise à amasser 200 millions de dollars pour le St. Jude Children’s Research Hospital dans ce qui équivaut à une action caritative sur le marché émergent pour balades très chères dans l’espace. Le fait que la mission regorge d’opportunités de branding n’est pas surprenant, étant donné que les lancements dans l’espace privé sont déjà de grands événements de streaming et de médias.

Jared Isaacman, le milliardaire fondateur et PDG de la société de commerce électronique Ship4Payments, finance le voyage très médiatisé. L’équipage comprend également le pilote de la mission, Sian Proctor, professeur de géologie ; Hayley Arceneaux, un adjoint au médecin de St. Jude; et Chris Sembroski, un ingénieur qui a gagné son billet dans une tombola. Aucun des passagers n’est un astronaute professionnel, et ils s’appuieront sur la capsule autonome Crew Dragon de SpaceX pour assurer le bon déroulement de la mission.

La capsule Inspiration4 a décollé peu après 20 h HE et a été transportée dans l’espace par la fusée Falcon 9 de SpaceX avant d’entrer en orbite terrestre à environ 80 milles au-delà de la Station spatiale internationale (ISS). Après environ trois jours d’apesanteur et de vues magnifiques, sans parler des activités telles qu’un spectacle de ukulélé et un appel vidéo à un patient de St. Jude – l’équipage reviendra sur Terre et, fin septembre, Netflix publiera un long métrage final de sa série de télé-réalité en cinq parties sur la mission. (Les quatre premiers épisodes de l’émission sont déjà disponibles et Netflix diffuse le lancement sur sa page YouTube.)

La mission implique également une charge utile hétéroclite d’équipements et d’objets de collection, y compris des marchandises qui seront mises en vente lors d’une vente aux enchères caritative après le retour de l’équipage sur Terre. Ces articles vont des montres sur le thème de l’espace fabriquées par IWC aux jouets de fusée en peluche basés sur des personnages de la série animée Netflix Coureurs de l’espace. Il y a un 2 000 $ Martin Guitar ukulélé que Sembroski jouera à bord.

Le fabricant de bière officiel d’Inspiration4, Sam Adams, a également organisé 66 livres de houblon pour aller dans l’espace et brassera de la bière avec eux une fois la mission atterrie (la bière sera disponible à l’achat plus tard à l’automne). Peut-être que le plus étrange des articles est une flopée de jetons non fongibles stockées sur les iPhones, y compris un enregistrement NFT d’une chanson de Kings of Leon qui est en passe de devenir la première musique NFT jamais jouée dans l’espace. Les enchères pour ces articles commencent jeudi et les enchères se termineront en novembre.

L’horloger IWC a conçu des montres sur le thème Inspiration4 que les membres d’équipage porteront pendant leur séjour dans l’espace.
Avec l’aimable autorisation d’Inspiration4

Bien que vendre des objets qui ont été dans l’espace ne soit pas nouveau, c’est sur le point de devenir beaucoup plus courant. La NASA, une agence gouvernementale soumise au contrôle du Congrès, a traditionnellement restreint la commercialisation des missions spatiales. Mais comme le nombre de les vols spatiaux non-NASA ont augmenté, vous avez donc des opportunités de placement de marchandises et de produits dans l’espace. Maintenant, parce que les entreprises spatiales commerciales n’opèrent pas nécessairement sous les restrictions strictes de la NASA, il y a une course pour saisir de nouvelles opportunités de marketing dans le cosmos : à savoir, envoyer des produits dans l’espace avant de les revendre sur Terre.

Une brève histoire de la marchandise spatiale

La NASA elle-même ne vend généralement pas de choses qui ont été dans l’espace, mais des articles de missions de la NASA ont trouvé leur chemin sur le marché dans le passé. Pendant ce temps, les astronautes sont des fonctionnaires et ne sont pas légalement autorisés à profiter personnellement de leurs postes jusqu’à ce qu’ils se retirent du travail au gouvernement, limitant le moment où ils peuvent vendre des objets personnels qu’ils sont autorisés à apporter lors de leurs missions. D’autres objets de valeur qui ont été envoyés dans l’espace lors de missions de la NASA sont généralement proposés aux musées ou, en de rares occasions, vendus par le gouvernement.

Certains des objets les plus remarquables qui ont fait l’aller-retour dans l’espace avant d’être vendus au public proviennent d’astronautes du Programmes Gemini, Apollo et Mercury, dont certains ont sauvé l’équipement de leurs missions.

Règlements entourant ce que les astronautes pourraient garder de ces missions initiales équivaut à des accords verbaux à l’époque, ce qui a conduit à une certaine controverse sur qui avait le droit aux artefacts. Mais en 2012, le président Barack Obama a signé un projet de loi confirmant que ces astronautes avaient bien des droits de propriété. sur plusieurs de ces souvenirs. Maintenant, ces articles se vendent pour des sommes considérables : un sac de la mission Apollo 11 qui a été utilisé par Neil Armstrong pour transporter des échantillons de poussière de lune vendu chez Sotheby’s en 2017 pour 1,8 million de dollars.

La NASA a également des règles strictes contre la publicité ou l’endossement de produits, et elle tire très peu de profit des marchandises avec une marque ou une iconographie. Alors que les différents logos de l’agence spatiale sont apparus sur tout, de Vans chaussures à Forever 21 hauts, les images sont généralement dans le domaine public, ce qui signifie qu’elles sont gratuites pour tout le monde.

“Les gens ont vu à quoi se vendaient les objets historiques volés et ont compris qu’il existe un marché pour ce matériel, et que ces objets sont précieux et à collectionner”, a déclaré Cassandra Hatton, responsable mondiale de la science et de la culture pop chez Sotheby’s, qui travaille avec des astronautes sur ventes aux enchères de souvenirs. “La raison pour laquelle ils ont été pilotés à l’origine – il n’y avait aucun but commercial derrière cela. Leur valeur est vraiment historique.

La NASA a commencé à accepter quelques accords commerciaux ces dernières années. En 2019, le l’agence spatiale a officiellement annoncé qu’il permettrait 90 heures de temps d’équipage par an aux astronautes pour poursuivre des activités de marketing commandées par des entreprises privées. Par exemple, Estée Lauder l’année dernière astronautes rémunérés pour prendre des photos d’un sérum facial en apesanteur sur l’ISS. Le laboratoire national de l’ISS a également en partenariat avec Adidas pour tester son ballon de football sur la station, bien qu’on ne sache pas à quel point il est utile de tester un ballon de football dans l’espace.

Tout cela signifie que le placement de produit et les cascades promotionnelles dans l’espace se sont historiquement produits sans l’administration spatiale américaine. Ils ont cependant eu l’aide de Roscosmos, l’équivalent russe de la NASA. Au cours des dernières décennies, l’agence spatiale russe a contribué à la publicité Le Lait, les fenêtres, Pepsi, et même des pizzas personnelles Pizza Hut. Et si Stanley Kubrick est 2001 : L’Odyssée de l’Espace est une indication de ce qui va arriver – le film en vedette un hôtel Hilton sur la lune — la tendance des entreprises privées à utiliser l’espace comme opportunité de marketing ne fera que croître.

“Cette exploration de l’espace ne consiste pas seulement à explorer les frontières scientifiques ou techniques”, explique Scott Pace, directeur du Space Policy Institute de l’Université George Washington. « C’est aussi explorer, vous savez, où peut aller l’économie ? Où développons-nous les activités économiques au-delà de la Terre ? »

Les voyages spatiaux commerciaux signifient que les équipements spatiaux deviendront plus courants

Trois sociétés spatiales privées ont déjà entamé le processus de lancement de civils très riches dans l’espace : Blue Origin de Jeff Bezos, Virgin Galactic de Richard Branson et maintenant SpaceX d’Elon Musk. Les trois sociétés ont non seulement vendu leurs propres marchandises, mais ont également ouvert la voie à des opportunités de marque et de marketing sur le thème de l’espace.

Virgin Galactic, par exemple, s’est associé à Under Armour pour vendre des vêtements de sport, incluant le “vêtements spatiaux” que les clients de Virgin Galactic portent sur leurs vols et ramènent chez eux par la suite. La société de tourisme spatial a également collaboré avec Land Rover pour créer un Range Rover Astronaut Edition uniquement disponible pour les personnes. qui ont acheté des billets sur un vol Virgin Galactic. Le SUV comprend une flaque d’eau en forme d’avion spatial, ainsi que des porte-gobelets fabriqués à partir d’un morceau du patin d’atterrissage de l’un des premiers vols de Virgin Galactic.

Blue Origin utilisé de la même manière le lancement de sa première mission en équipage, qui comprenait Bezos lui-même, pour lancer le premier véhicule électrique de Rivien (l’un des plus gros investisseurs du constructeur automobile est Amazon, où Bezos travaillait auparavant).

Quelques-uns de ces types d’opportunités de marketing, cependant, se produisent de manière plus fortuite. Après que Bezos ait lancé Skittles à travers la capsule spatiale sur son vol Blue Origin en juillet, par exemple, Skittles a rapidement annoncé la sortie d’un pack de bonbons à durée limitée appelé « Zero-G Skittles ». Le confiseur a déclaré à Recode que le déménagement n’avait pas été coordonné à l’avance.

Bien que la tendance des campagnes de branding et de marketing spatiales semble mettre en valeur les pires qualités du capitalisme américain, certains soutiennent qu’il y a un plus grand bien dans tout cela. La plupart des gens ne peuvent pas se permettre un billet pour l’espace, car les prix des missions de tourisme spatial sont toujours en vigueur. les centaines de milliers de dollars. Mais les marchandises et les objets de collection de ces missions commerciales signifient que les entreprises spatiales privées peuvent toujours vendre aux consommateurs le sentiment qu’ils font au moins partie de ce moment de l’histoire de l’espace pour beaucoup moins d’argent.

« En faisant voler nos marques, nous volons avec elles », Robert Pearlman, un historien de l’espace qui gère le site Web collectSpace d’objets de collection de l’espace, a déclaré Recode. « Nous pouvons nous voir un peu plus dans le déroulement des vols spatiaux et dire : « Oui, je ne pourrai peut-être pas me permettre un vol dans l’espace, mais je mange des Skittles. »

Le contenu sponsorisé de célébrités dans l’espace n’est peut-être pas loin non plus. Beaucoup de célébrités ont déjà réservé des billets sur Virgin Galactic, et Virgin Galactic a déjà prévu d’apporter un influenceur scientifique TikTok sur l’un de ses prochains vols. Pendant ce temps, la société privée de vols spatiaux Axiom Space, qui a contracté plusieurs vols de SpaceX, propose une « plate-forme d’innovation de contenu » sur le thème de l’espace pour aider les entreprises à faire des démonstrations de produits et à créer des publicités dans l’espace. Suite télé-réalité spatiale est également en préparation, y compris des émissions de compétition qui visent à envoyer des civils dans l’espace. Discovery Channel en développe un appelé Qui veut être astronaute, et plus tôt cette année, la NASA a signé une émission intitulée Héros de l’espace qui enverra un candidat chanceux à l’ISS.

Alors que les voyages spatiaux commerciaux sont passionnants en ce moment pour beaucoup, la nouveauté des milliardaires et des gens ordinaires voyageant dans l’espace pour le plaisir pourrait ne pas durer éternellement. Mais très consciente de la nature historique de son vol, la mission Inspiration4 essaie de capitaliser sur l’enthousiasme – pour la charité – qui accompagne un tel événement. Nous verrons combien les gens seront prêts à payer pour un morceau de cette histoire lorsque la mission atterrira.

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