Que fait exactement la recrue cinq étoiles Patrick Baldwin Jr. à mi-major à Milwaukee?


Milwaukee, Wisconsin — Tout l’été, Patrick Baldwin Jr. avait impressionné sa nouvelle université du Wisconsin-Panthères de Milwaukee coéquipiers. Il a facilement tiré à 3 points en profondeur, a mis le ballon entre ses jambes dans les airs et s’est immergé dans des entraînements pour l’école de la Ligue Horizon où son père, Patrick Baldwin Sr., est l’entraîneur-chef.

Pour tout le talent de Baldwin Jr., cependant, Vin Baker Jr. pensait toujours que deux de ses coéquipiers avaient piégé la recrue cinq étoiles de 6 pieds 9 pouces alors qu’il dribbla sur le terrain lors d’un match de ramassage. Baker a pensé qu’il serait obligé de passer le ballon.

Il s’est trompé.

“Il a fait un double mouvement derrière le dos et a terminé le layup, a pointé les deux défenseurs et a commencé à revenir en défense”, a déclaré Baker, un transfert du Boston College et le fils de l’ancien joueur vedette de la NBA, Vin Baker Sr. “C’est à ce moment-là que j’ai vraiment pu voir que ce gamin était bon à coup sûr.”

Mais comment une loterie projetée sélectionne-t-elle – il est n ° 8 dans le Top 100 du repêchage de la NBA 2022 d’ESPNfinir dans une école secondaire sans tradition gagnante, sur les offres de Duc, Caroline du Nord, Kentucky et d’autres programmes puissants ?

Comme le Dollars de Milwaukee ont marché vers leur premier titre NBA en 50 ans, Baldwin Jr. regardé leur voyage sur une paire d’écrans géants dans le quartier des cerfs, la zone en dehors du Forum Fiserv récemment ouvert. Giannis Antetokounmpo et ses coéquipiers ont transformé Milwaukee en une ville amoureuse du basket-ball et ont validé les rêves des hoopers locaux lorsqu’ils ont battu le Soleils Phénix remporter leur premier championnat NBA depuis Kareem Abdul Jabbar l’a fait en 1971.

Alors que la chance de jouer pour son père a vendu Baldwin Jr. à Milwaukee, un autre facteur est apparu au cours de la dernière année alors qu’il considérait ses options. Baldwin Jr. a commencé à se demander s’il pouvait imiter le succès d’Antetokounmpo et porter également un outsider à la notoriété nationale.

“Le simple fait de le voir dans un petit marché et de voir comment il a changé une ville comme celle-ci”, a déclaré Baldwin Jr., “est quelque chose qui m’a vraiment influencé à venir à [Milwaukee].”

En l’absence de liens familiaux, Milwaukee est un choix non traditionnel pour un jeune attaquant vedette comme Baldwin Jr., qui a obtenu en moyenne 7,7 PPG et 5,0 RPB pour l’équipe américaine de basket-ball qui a remporté une médaille d’or à la Coupe du monde de basket-ball FIBA ​​des moins de 19 ans en Lettonie en juillet. . Milwaukee a une fiche de 47-70 sous Baldwin Sr., qui n’a pas terminé une saison. 500.

Les Baldwin pensent que leur couple sera fructueux, même s’il va à l’encontre de la tendance des recrues cinq étoiles. Les Panthers n’ont atteint les séries éliminatoires qu’une seule fois (2014) au cours des 15 dernières années. Mais l’équipe NBA a connu des défis similaires. Lorsque Baldwin Sr. a accepté le poste à Milwaukee en 2017, les Bucks venaient de subir leur septième sortie consécutive au premier tour des séries éliminatoires.

Baldwin Jr. était un Chicago Bulls ventilateur alors. Il avait passé ses années de collège à Chicago à regarder Derrick Rose et Jimmy Butler tandis que son père était entraîneur adjoint à Northwestern. Après que la famille a déménagé à Milwaukee, cependant, les Bucks ont grandi sur lui – principalement à cause de Giannis, qui est arrivé en tant que perspective grecque maigre et est devenu un MVP à deux reprises.

Les Baldwin se sont inspirés de Giannis et des Bucks en les voyant changer le récit de leur franchise. Ils espèrent pouvoir faire de même pour ce campus universitaire pittoresque près des rives du lac Michigan.

“Vous remarquez certainement la transformation de ce que les gens pensent de Milwaukee d’un point de vue sportif”, a déclaré Baldwin Sr. “De toute évidence, Giannis et les Bucks l’ont encore plus transformé en remportant un championnat. … Nous espérons capturer une partie de cela. .”


« Il est comme un espoir parmi les cinq premiers, n’est-ce pas ? L’attaquant des Milwaukee Bucks Bobby Portis a demandé, quand il a entendu parler de Baldwin Jr.

“C’est juste cool d’entendre à quel point il est fier d’où il vient, fier de sa ville, de sa ville natale”, centre Bucks Brook Lopez a dit à propos de Baldwin Jr., “et en essayant d’en faire quelque chose de plus.”

Milwaukee (594 000 habitants) n’est qu’une petite ville géante, et sa communauté de basket-ball a toujours reflété cette familiarité. Giannis l’a prouvé lorsqu’il est passé en direct sur Instagram à partir d’un service au volant de Chick-fil-A le matin après avoir mené l’équipe au championnat NBA. Son accessibilité prolonge un héritage de joueurs des Bucks qui se sont mélangés à leur communauté.

Dans les années 1980 et 1990, les joueurs de la NBA se présentaient pour des matchs de ramassage contre les habitants de Lincoln Park, le terrain de jeu le plus animé de la ville. Le samedi matin, la Bentley de l’ancienne star des Bucks, Tim Thomas, était souvent garée devant Gee’s Clippers, un salon de coiffure populaire fréquenté par les athlètes professionnels de la ville. Et vous pourriez voir Sam Cassell lors d’un match du lycée local la veille d’un match clé de la NBA, ou croiser Ray Allen dans une salle de cinéma. Marqués par une incohérence dans les décennies qui ont suivi le départ d’Abdul-Jabbar en 1975, les Bucks n’ont jamais développé un sentiment d’arrogance ni exigé un piédestal. Ils savaient qu’ils n’avaient pas mérité cela.

Le comportement de Baldwin Jr. correspond à la personnalité de cette ville de cols bleus. C’est un athlète modéré avec une confiance qu’il ne montre que lorsqu’il est sur le terrain ou qu’il bat ses coéquipiers à Madden. Sa vie est en grande partie des jeux vidéo, du basket-ball, de la famille et plus du basket-ball. Il compte 34 000 abonnés sur Instagram et seulement six publications, toutes liées au basket-ball. Lorsqu’on lui a demandé comment il passerait une journée de congé, il a répondu qu’il s’entraînerait probablement.

Avec son dynamisme et son talent, Baldwin Jr. pense qu’il peut encore réaliser ses rêves NBA, même s’il n’a pas joué dans une grande école.

“Je pense que cela témoigne de la qualité du dépistage en NBA : si vous êtes talentueux, ils iront vous trouver”, a déclaré Baldwin Jr.. “En même temps, je suis sceptique aussi parce qu’il n’y a pas eu beaucoup de gars qui font ce que je fais. Cela me pousse à travailler encore plus dur parce que les jetons sont contre moi dans un certain sens en ce moment .”

Les tendances récentes du basket-ball universitaire suggèrent qu’il a probablement raison.

Quatre joueurs d’écoles non Power 5 ont été choisis au premier tour du repêchage de la NBA 2021. Les profils de leurs écoles n’ont pas minimisé leurs stocks de tirant d’eau. Les initiés de la NBA pensent que le choix de Baldwin lui donnera également l’occasion d’être correctement analysé.

“Nous allons certainement le voir et nous sommes deux ou trois à le voir s’entraîner, et nous avons déjà des matchs en novembre et décembre au programme”, a déclaré un cadre de la Conférence de l’Est à ESPN. “Il est dans une ville de la NBA et à deux heures d’une autre (Chicago). C’est facile de l’atteindre.”

Il y a d’autres avantages à rester à la maison. Si Baldwin peut mener les Panthers à leur deuxième tournoi de la NCAA depuis 2006, il bénéficiera du respect d’une ville qui pourrait bien le suivre tout au long de sa vie. L’ancienne star de Milwaukee Joah Tucker, qui a marqué 32 points contre l’Illinois en 2005 lors de la seule apparition du programme Sweet 16, a déclaré que les gens ici lui posaient toujours des questions sur cette course.

“Je pense que cela influence d’autres enfants à peut-être rester à la maison et faire ce pas pour peut-être faire ce que j’ai fait et rester en ville et vraiment frapper votre billet”, a-t-il déclaré à propos du choix de Baldwin Jr. “Les possibilités sont infinies. Je suis un homme fait à Milwaukee après avoir fait ce que nous avons fait et fait notre course. J’ai encore des conversations à ce sujet avec des gens de la banque et des gens avec qui je fais des affaires.”


Parfois, Patrick Baldwin Sr. regardera la photo.

Sur la photo, il tient son fils nouveau-né sur la ligne des lancers francs dans un gymnase pendant son passage en tant qu’entraîneur adjoint à UW-Green Bay – l’un de ses cinq arrêts avant de venir à Milwaukee.

Baldwin Sr. a gardé son fils proche du jeu au fur et à mesure que sa carrière progressait. C’était leur opportunité de se connecter. Lorsqu’il était entraîneur adjoint à Loyola de 2004 à 2011, Baldwin Jr. demandait à son père de venir le chercher pour qu’il puisse dunk. Pendant les matchs, il descendait sur le banc et prenait de l’eau pour les joueurs.

Alors qu’il devenait un jeune joueur talentueux, le père de Baldwin Jr. lui a appris les compétences qui ont fait de lui l’espoir polyvalent qu’il est aujourd’hui.

“Il m’a donné un QI de basket-ball au point qu’il n’y a pas beaucoup de joueurs que vous pouvez mettre en face de moi que je ne peux pas gérer”, a déclaré Baldwin Jr.. “Quelqu’un que je ne peux pas gérer ? Je dois travailler plus dur et m’améliorer.”

Bien qu’il ait présenté son argumentaire à son fils au début du processus de recrutement, Baldwin Sr. a reculé alors qu’il entrait dans sa dernière saison au lycée. Où son fils s’engagerait n’était pas un sujet au dîner. Ils n’en parlaient pas lors de promenades avec leur chien ou lors de sorties en famille avec sa femme et ses trois filles. Et lorsque son fils avait des questions sur les autres écoles qui le voulaient, Baldwin Sr. a joué le rôle d’un parent, pas d’un entraîneur-chef anxieux.

Puis, des mois avant le jour de la signature, il a reçu un SMS : Baldwin Jr. avait choisi Milwaukee. Mais il n’était toujours pas convaincu que son fils était sûr de son choix.

“Je ne savais pas quoi croire”, a déclaré Baldwin Sr.. “Je ne voulais toujours pas insister sur quoi que ce soit avec lui parce que c’était une décision difficile à prendre pour lui, et je ne voulais pas que ce soit litigieux. Alors je l’ai vraiment évité et j’ai évité de vraiment lui en parler. ce.”

Mais Baldwin Jr. a rapidement signé sa lettre d’intention pour son père, qui appelle son fils son “meilleur ami”.

« À peu près partout où mon père est entraîneur », a déclaré Baldwin Jr. « Je voudrais y être. »

La relation joueur-entraîneur est nouvelle pour eux, et cela pourrait être une expérience d’un an si Baldwin Jr. décide de devenir pro après sa première saison.

Mais il y a déjà la preuve que leur jumelage a aidé l’équipe. Baldwin Sr. a déclaré qu’il pouvait demander à son fils des informations sur l’équipe maintenant, et Baldwin Jr. a déclaré que son père l’avait déjà aidé à devenir un meilleur leader.

Ils sont plus à l’aise ensemble lorsqu’il s’agit de basket-ball.

Leur amour commun pour le jeu a toujours été au centre de leur relation. Baldwin Sr. a essayé de se connecter avec son fils par d’autres moyens, mais ces tentatives n’ont pas été aussi fructueuses.

“Il fut un temps où j’essayais quelque chose sur Xbox avec lui et je ne pouvais pas le comprendre”, a-t-il déclaré. « Je pense que c’était le [NBA 2K] truc. Je n’avais aucune idée de ce qu’étaient les contrôles.”

Baldwin Jr. a ajouté : « J’ai le Charlotte Frelons, et c’est comme il y a deux ans, et ils ont Marcheur Kemba. Je deviens fou avec Kemba. Et il avait les Lakers de tous les temps : Kobe Bryant, James Lebron, Kareem Abdul-Jabbar, Shaq. Il avait tout le monde. Il n’avait aucune excuse.”

Cette saison, les supporters du programme pourraient ressentir la même chose. Mais la présence de Baldwin Jr. a augmenté le buzz autour de l’équipe.

L’année dernière, les joueurs de Milwaukee ont parcouru la ville sans se faire remarquer. Maintenant, les gens les pointent du doigt quand ils sont au restaurant. Sur le campus, les étudiants les arrêtent pour leur faire part de leur enthousiasme pour la saison.

“Beaucoup de nos joueurs vont faire le tour de la ville, faire leurs courses ou simplement aller manger quelque chose, puis ils sont arrêtés et les gens les reconnaissent”, a déclaré Baldwin Jr.. “Donc, la ville montre certainement déjà de l’amour.”

Ses coéquipiers ont l’intention de l’aider à étayer cet optimisme avec les résultats et à montrer aux sceptiques que Baldwin ne s’est pas contenté d’un programme moindre.

“Nous voulons lui montrer, ainsi qu’à sa famille, qu’il n’a pas pris la mauvaise décision”, a déclaré DeAndre Gholston, qui a enregistré en moyenne un sommet de 16,8 PPG la saison dernière.

Patrick Baldwin Jr. pense qu’il a le plan pour diriger cette équipe après avoir regardé Giannis et les Bucks. La course des Bucks semblait également improbable il y a un an.

Dans le paysage collégial, une école intermédiaire de la Ligue Horizon qui espère faire échouer le tournoi de la NCAA et courir pourrait faire face au même scepticisme, même avec le pouvoir de star de Baldwin Jr. Mais ce doute n’aura pas d’importance pour les Panthers.

Ils vivent dans une ville où ils ont vu leurs rêves se réaliser. Et ils croient maintenant que cela pourrait arriver pour eux aussi.

“Avec tout le respect que je dois aux autres écoles qui m’ont recruté, je n’ai jamais été un gars qui se concentre sur les lumières vives”, a déclaré Baldwin Jr.. “Je viens toujours jouer quand les lumières sont allumées, mais je ne suis pas un gars qui a besoin de battage médiatique pour bien jouer.”





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