Les Amérindiens s’unissent pour protéger les familles du COVID : Coups de feu


La nation indienne Oneida a dévoilé une installation artistique culturelle intitulée « Passage of Peace », qui présente neuf tipis illuminés vus au large du New York State Thruway pour sensibiliser à l’impact de COVID-19 sur les Amérindiens.

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La nation indienne Oneida a dévoilé une installation artistique culturelle intitulée « Passage of Peace », qui présente neuf tipis illuminés vus au large du New York State Thruway pour sensibiliser à l’impact de COVID-19 sur les Amérindiens.

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La dernière année et demie a été stressante à bien des égards pour Chris Aragon, l’aidant de son frère aîné atteint de paralysie cérébrale.

“Le côté gauche de son corps est atrophié et plus petit que son côté droit, et il a du mal à se déplacer. C’est un peu comme un grand adolescent”, explique Aragon, 60 ans, qui fait partie d’Apache et vit avec son frère sur le Réservation Fort Berthold de la Nation Mandan, Hidatsa et Arikara, dans le Dakota du Nord.

Son objectif principal tout au long de la pandémie a été de protéger son frère du COVID-19, et « cela a vraiment été une lutte », dit-il.

La pandémie a également été un facteur de stress financier, dit Aragon. Il a travaillé des heures réduites l’année dernière et a eu des périodes sans travail récemment. “Je me réveillais la nuit pour aller aux toilettes, puis je ne pouvais pas me rendormir.”

Aragon fait partie des 74% d’Indiens d’Amérique et d’indigènes de l’Alaska qui ont déclaré qu’un membre de leur ménage avait lutté contre la dépression, l’anxiété, le stress et des problèmes de sommeil, en un sondage récent par NPR, la Fondation Robert Wood Johnson et la Harvard TH Chan School of Public Health. Seulement 52% des Blancs ont dit la même chose.

COVID a exacerbé les tensions de longue date créées par des inégalités historiques, selon J’espère que Manson, qui est Pembina Chippewa du Dakota du Nord, et dirige l’Université du Colorado Centres pour la santé des Indiens d’Amérique et de l’Alaska.

Les communautés autochtones des États-Unis ont eu des taux d’infection plus élevés, sont 3,3 fois plus susceptibles d’être hospitalisés et plus de deux fois plus susceptibles de mourir de la maladie que les Blancs. Et la moitié des Amérindiens interrogés par NPR ont déclaré qu’ils étaient confrontés à de graves problèmes financiers.

“Alors que nous luttons pour faire face aux stress supplémentaires soudains et précipités posés par l’heure de la pandémie, cela augmente ce sentiment de douleur, de souffrance d’impuissance et de désespoir”, a déclaré Manson. Et cela se manifeste par des taux plus élevés d’anxiété, de dépression, de trouble de stress post-traumatique, ajoute-t-il.

« Je pense que la pandémie a définitivement déclenché ce traumatisme historique que vivent les Autochtones », dit Adrianne Maddux, directeur exécutif de Denver Indian Health and Family Services, qui gère une clinique de soins primaires.

Elle a été témoin d’une demande plus élevée de services de santé comportementale, y compris le traitement de la toxicomanie. “Nos thérapeutes ont été inondés”, explique Maddux.

Répondre au deuil collectif avec un soutien collectif

Mais les communautés autochtones ont également des forces uniques qui les ont aidées à aborder la crise COVID avec résilience, dit Manson. Les tribus ont répondu à la pandémie avec de nouvelles initiatives pour rester connectées et se soutenir les unes les autres.

« Peuple américain et autochtone de l’Alaska, nous sommes très sociaux et collectifs dans notre compréhension de qui nous sommes, de la façon dont nous réaffirmons ce sens de la personnalité et du moi », déclare Manson. « Une partie de la force et de la résilience réside dans le caractère collectif et social de ces communautés. »

Une partie de la lutte dans la pandémie a été “d’avoir une capacité limitée à se réunir et à se rassembler pour des choses comme des pow-wow et des cérémonies et d’autres événements qui nous gardent vraiment connectés”, dit Victoria O’Keefe, membre des nations Cherokee et Seminole, et psychologue au Center for American Indian Health de l’Université Johns Hopkins. Et elle ajoute qu’il y a “un chagrin collectif, en particulier le chagrin lié à la perte d’aînés et de gardiens de la culture”.

Mais cet état d’esprit collectif a également réuni les gens pour guérir. « Nous voyons vraiment tant de communautés se mobiliser et sommes vraiment déterminés à se protéger les unes les autres », déclare O’Keefe. “Cela est motivé par des valeurs partagées entre les tribus telles que la connectivité et la vie en relation les unes avec les autres, en relation avec tous les êtres vivants et nos terres. Et nous protégeons nos familles, nos communautés, nos aînés, nos gardiens culturels.”

C’était évident dans la nation Navajo, dit le collègue d’O’Keefe, Joshuaa Allison Burbank, membre de la nation Navajo et orthophoniste au Center for American Indian Health.

“Ce concept de Navajo de K’é”, dit-il. “Cela signifie des liens de parenté familiale.”

Les tribus autochtones ont répondu à la pandémie par des moyens créatifs de rester connectés. Veronica Concho et Raymond Concho Jr. ont cultivé des aliments traditionnels Pueblo et des cultures Navajo avec leurs petits-enfants Kaleb et Kateri Allison-Burbank à Waterflow, NM

Joshuaa Allison Burbank


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Les tribus autochtones ont répondu à la pandémie par des moyens créatifs de rester connectés. Veronica Concho et Raymond Concho Jr. ont cultivé des aliments traditionnels Pueblo et des cultures Navajo avec leurs petits-enfants Kaleb et Kateri Allison-Burbank à Waterflow, NM

Joshuaa Allison Burbank

Allison-Burbank a passé les premiers mois de la pandémie à travailler en première ligne dans une clinique de soins COVID des services de santé indiens à Shiprock, NM. Il dit que les gens ont rapidement commencé à se masquer et à prendre des distances sociales.

“C’est ce qui était si important pour comprendre et contrôler la propagation virale à travers la nation Navajo, c’était de revenir à ce concept par rapport aux autres humains, au respect des aînés”, a déclaré Allison-Burbank. “C’est aussi le concept de prendre soin les uns des autres, de prendre soin de la terre.”

Cela a également aidé les communautés à trouver des solutions créatives à d’autres crises liées à la pandémie, comme les pénuries alimentaires, ajoute-t-il.

À gauche : Josiah Concho et son neveu Kaleb Allison-Burbank ont ​​aidé à faire pousser des produits à Waterflow, au Nouveau-Mexique, au cours de l’été de l’année dernière. Ils ont ensuite donné les récoltes aux familles indigènes dans le besoin. À droite : Joshuaa Allison-Burbank et sa famille ont suspendu des piments rouges pour les déshydrater. Les surplus de produits ont aidé à lutter contre les pénuries alimentaires dans leurs communautés.

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À gauche : Josiah Concho et son neveu Kaleb Allison-Burbank ont ​​aidé à faire pousser des produits à Waterflow, au Nouveau-Mexique, au cours de l’été de l’année dernière. Ils ont ensuite donné les récoltes aux familles indigènes dans le besoin. À droite : Joshuaa Allison-Burbank et sa famille ont suspendu des piments rouges pour les déshydrater. Les surplus de produits ont aidé à lutter contre les pénuries alimentaires dans leurs communautés.

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De nombreuses personnes, y compris sa propre famille, ont commencé à cultiver et à cuisiner des cultures traditionnelles comme le maïs et la courge, qu’elles ne mangeaient auparavant que lors des cérémonies traditionnelles.

« Toute ma famille, nous avons pu cultiver des cultures traditionnelles Pueblo Foods et Navajo », explique Allison-Burbank. “Et pas seulement assez pour nous-mêmes, mais nous avions une abondance à partager avec notre famille élargie, nos voisins et à contribuer à diverses organisations d’entraide.”

Il dit que l’agriculture a également permis aux membres de la communauté de passer plus de temps ensemble en toute sécurité, ce qui a contribué à atténuer une partie du stress.

Aider les enfants et les aînés à surmonter les peurs du COVID

Les familles ont également eu plus de temps pour parler leur langue maternelle et pratiquer certaines routines culturelles, ce qui, selon lui, a aidé les gens sur le plan émotionnel.

Allison-Burbank, O’Keefe et leurs collègues du Center for American Indian Health ont également mené un effort pour aider les enfants amérindiens et autochtones de l’Alaska à faire face à la pandémie. Ils ont écrit, publié et distribué un livre d’histoires pour enfants intitulé Nos plus petits guerriers, notre médecine la plus puissante : vaincre le COVID-19.


Centre Johns Hopkins pour la santé des Indiens d’Amérique
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Le livre, qui a été illustré par un jeune artiste autochtone, raconte l’histoire de deux enfants dont la mère est une travailleuse de la santé qui traite des personnes atteintes de COVID-19. Ainsi, les enfants se tournent vers leur grand-mère, qui les aide à surmonter leurs peurs et leurs angoisses.

« La narration est une tradition importante et de longue date pour les communautés tribales », explique O’Keefe. “Et nous avons découvert que c’était un moyen de tisser nos valeurs culturelles partagées entre les tribus, ainsi que des conseils de santé publique et des stratégies d’adaptation en matière de santé mentale pour aider les enfants et les familles autochtones.”

Plus de 70 000 exemplaires du livre ont été distribués dans 100 tribus, dit O’Keefe. En plus du livre, des ressources pour les parents et des activités pour les enfants sont disponible gratuitement sur le site du centre.

Dans la réserve de Berthold, où vit Aragon, il dit que les chefs tribaux étaient “très proactifs” pour soutenir les personnes atteintes de COVID-19 et leurs familles. “Tous [people] avait à faire était de prendre le téléphone et d’appeler pour obtenir de l’aide supplémentaire, ou de faire apporter des courses chez eux », dit-il.

Les autorités ont également aidé les personnes atteintes de COVID-19 à isoler, en utilisant des cabines dans un terrain de camping local, afin qu’elles puissent minimiser le risque d’exposer d’autres membres de la famille, dit-il.

Et les gens ont pris le temps d’aider les personnes âgées, ajoute-t-il. “Ils traitent certainement bien leurs aînés ici, et ils ne sont pas simplement oubliés et placés quelque part dans une maison de soins infirmiers.”

Les jeunes tribaux de Minneapolis ont déployé des efforts similaires pour prendre soin des personnes âgées de leur communauté, en les aidant à obtenir de la nourriture, des médicaments et d’autres tâches, explique Manson.

« Cela reflète un énorme sens de l’importance des aînés dans nos communautés en tant que dépositaires des connaissances culturelles et de nos chefs spirituels », dit-il, ainsi que l’importance des relations intergénérationnelles.

Franchir les frontières tribales

La nation indienne Oneida, située dans le nord de l’État de New York, a récemment dévoilé une installation artistique pour sensibiliser davantage à l’impact disproportionné de la pandémie sur les communautés autochtones ainsi qu’aux ressources autour de COVID-19. Titré Passage de la Paix, l’installation comprend de grands tipis, qui sont des maisons traditionnelles et des lieux de rassemblement.

L’installation est située juste à côté de l’autoroute de l’État de New York, à mi-chemin entre Syracuse et Utica. “Nous espérons que le Passage of Peace attirera l’attention sur les difficultés persistantes qui se déroulent dans de nombreuses régions du pays indien, tout en délivrant un message de paix et de souvenir avec nos communautés voisines ici dans le nord de l’État de New York”, a déclaré Ray Halbritter, représentant de la nation indienne Oneida.

Les communautés autochtones se connectent et se soutiennent également en ligne, avec des projets comme le Pow-wow à distance sociale Groupe Facebook, fondé en mars 2020 pour « favoriser un espace de préservation communautaire et culturelle ». Des personnes de différentes tribus partagent des chansons, des vidéos de danse, des conversations, des histoires et des collectes de fonds et vendent des objets d’art et d’artisanat. Elle compte aujourd’hui plus de 278 000 membres.

Le sens de la communauté et le respect des aînés étaient également à l’origine du fait que les Indiens d’Amérique et les Autochtones de l’Alaska étaient plus disposés à se faire vacciner pour protéger leurs communautés, a déclaré Jennifer Wolf, fondatrice de Projet Mosaïque, un groupe de consultation pour les communautés autochtones.

“Nous avons tellement de raisons de nous méfier d’un gouvernement qui nous a pris des terres et brisé tant de promesses”, déclare Wolf, “et pourtant nous avons les taux de vaccination (Covid-19) les plus élevés du pays”.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, la moitié des Indiens d’Amérique et des autochtones de l’Alaska ont été complètement vaccinés, et 60% ont reçu au moins une dose, contre seulement 42% et 47% respectivement de tous les Blancs.



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