Les 3 hommes blancs qui ont tué Ahmaud Arbery sont reconnus coupables de meurtre : NPR


Travis McMichael (de gauche à droite) ; son père, Gregory McMichael ; et William “Roddie” Bryan ont été jugés pour le meurtre d’Ahmaud Arbery, un homme noir qui a été tué par balle alors qu’il était parti courir l’année dernière en Géorgie.

Sean Rayford, Octavio Jones-Pool/Getty Images


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Travis McMichael (de gauche à droite) ; son père, Gregory McMichael ; et William “Roddie” Bryan ont été jugés pour le meurtre d’Ahmaud Arbery, un homme noir qui a été tué par balle alors qu’il était parti courir l’année dernière en Géorgie.

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Les trois hommes blancs qui ont pourchassé et tué Ahmaud Arbery, un homme noir de 25 ans qui faisait du jogging dans leur quartier de Géorgie l’année dernière, ont tous été reconnus coupables de meurtre.

La fusillade très médiatisée – et les 10 semaines qu’il a fallu aux forces de l’ordre pour procéder à leurs premières arrestations – ont galvanisé les manifestations contre l’injustice raciale à l’été 2020.

Le père et le fils Greg McMichael, 65 ans, et Travis McMichael, 35 ans, et leur voisin William “Roddie” Bryan, 52 ans, ont tous fait face aux neuf mêmes chefs d’accusation en Tribunal d’État de Géorgie: un chef de meurtre malveillant, quatre chefs de meurtre criminel, deux chefs de voies de fait graves, un chef de séquestration et un chef de tentative criminelle de commettre un crime. Ils ont plaidé non coupables de tous les chefs d’accusation.

Mercredi, les jurés ont reconnu les trois hommes coupables de presque tous les chefs d’accusation retenus contre eux. Travis McMichael a été reconnu coupable des neuf chefs d’accusation. Greg McMichael a été déclaré non coupable d’un chef de meurtre avec méchanceté, et Bryan a été déclaré non coupable d’un chef de meurtre avec méchanceté, d’un chef de meurtre et d’un chef de voies de fait graves.

Les procureurs ont déclaré qu’ils avaient l’intention de demander la prison à vie sans libération conditionnelle pour les trois accusés.

Arbery, un coureur passionné, faisait du jogging dans le quartier de Satilla Shores dans le comté de Glynn le 23 février 2020, lorsque les McMichaels l’ont repéré puis l’ont poursuivi dans un pick-up Ford F-150. Bryan a ensuite rejoint la poursuite, qui, selon le procureur, a duré cinq minutes, dans son camion Chevy Silverado. Travis McMichael s’est approché d’Arbery avec un fusil de chasse et, après une brève lutte, l’a mortellement abattu.

Une personne protestant contre l’injustice raciale tient une photo d’Ahmaud Arbery lors d’une marche en mai 2020 à Washington, DC

Michael S. Williamson/The Washington Post via Getty Images


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Michael S. Williamson/The Washington Post via Getty Images


Une personne protestant contre l’injustice raciale tient une photo d’Ahmaud Arbery lors d’une marche en mai 2020 à Washington, DC

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La mort d’Arbery est considérée par beaucoup comme étant à motivation raciale et le procès comme un autre cas test pour la justice raciale. Sa famille l’a décrit comme un “lynchage des temps modernes”, et les militants le désignent comme un exemple de la méfiance et de la violence auxquelles les Noirs sont confrontés aux États-Unis lorsqu’ils font des choses de tous les jours.

Aucune preuve d’animosité raciale n’a été présentée au cours de ce procès d’État, mais cela fera l’objet d’un procès fédéral pour crimes haineux l’année prochaine pour les trois hommes.

Depuis le début des déclarations liminaires le 5 novembre, les équipes de défense de McMichaels et Bryan ont fait valoir que leurs clients soupçonnaient Arbery d’être impliqué dans des rapports faisant état de plusieurs cambriolages dans le quartier en grande partie blanc. Alors que la vidéo de surveillance montre Arbery entrant dans une maison en construction à plusieurs reprises, aucune preuve n’a été présentée au tribunal qu’il a pris quoi que ce soit ou qu’il était responsable de l’un des cambriolages ou des vols du quartier.

Les avocats des accusés avaient déclaré qu’ils avaient l’intention de procéder à l’arrestation d’un citoyen et d’interroger Arbery. Et Travis McMichael, l’homme qui a finalement tiré trois coups de feu, dont deux selon un médecin légiste ont touché Arbery à deux reprises, a déclaré qu’il craignait pour sa vie alors que les deux hommes se bagarraient.

L’accusation a repoussé l’idée qu’Arbery aurait été abattu en légitime défense. “Ils ont tiré sur lui et l’ont tué”, a déclaré lundi la procureure en chef Linda Dunikoski lors des plaidoiries finales. “Pas parce qu’il était une menace pour eux, mais parce qu’il ne s’arrêtait pas pour leur parler.”

Le jury a commencé ses délibérations juste avant midi mardi. Dans un comté où les Noirs composent près de 27% de la population, 11 des jurés sont blancs et un est noir.

Les preuves vidéo ont attiré l’attention sur l’affaire

Alors que Bryan aidait à pourchasser Arbery, il a enregistré une vidéo des derniers instants de la confrontation.

Cette vidéo graphique a commencé à circuler en ligne début mai 2020 après près de trois mois sans aucune arrestation.

La mère d’Arbery, Wanda Cooper, a déclaré que les autorités locales chargées de l’application des lois n’avaient pas immédiatement et sérieusement enquêté sur le meurtre, et elle a accusé le bureau du procureur de district du comté de Brunswick d’être impliqué dans une opération de camouflage. Elle a noté que Greg McMichael est un ancien policier qui a également travaillé avec le bureau du procureur.

Deux procureurs du comté de Brunswick qui avaient été affectés à l’affaire se sont finalement récusés, de sorte que Dunikoski du comté de Cobb a été désigné comme procureur principal du procès. Le juge Walmsley s’est vu confier l’affaire après que les cinq juges du circuit judiciaire de Brunswick se soient récusés.

L’affaire a attiré l’attention nationale en l’espace de quelques mois lorsqu’il y a eu plusieurs meurtres très médiatisés de Noirs par la police, y compris le meurtre de George Floyd par un policier de Minneapolis et la fusillade mortelle de Breonna Taylor à son domicile de Louisville, Ky., police. Ces cas ont conduit à des appels à la réforme de la justice et de la police.

Les avocats de la défense disent que leurs clients essayaient de protéger leur communauté

Tout au long du procès d’environ deux semaines, les avocats des trois accusés les ont systématiquement décrits comme des individus essayant de protéger leur quartier.

“Cette affaire concerne le devoir et la responsabilité”, a déclaré l’avocat de la défense Robert Rubin, qui représente Travis McMichael, lors des déclarations d’ouverture. “Il s’agit du devoir et de la responsabilité de Travis McMichael envers lui-même, sa famille et son quartier.”

Greg McMichael a déclaré à la police qu’il y avait eu plusieurs introductions par effraction dans la région avant la rencontre meurtrière.

Alors qu’il se trouvait dans sa cour le jour de la fusillade, il a déclaré avoir vu la personne qu’il croyait impliquée dans ces introductions par effraction « traîner un ** » dans la rue résidentielle, selon un article du 23 février. Service de police du comté de Glynn rapport d’incident.

Les avocats de la défense ont déclaré que les McMichael avaient sauté dans le camion et l’avaient poursuivi parce qu’ils voulaient procéder à l’arrestation d’un citoyen. Le McMichael plus âgé était armé d’un Magnum .357 et Travis avait un fusil de chasse. Arbery n’était pas armé.

L’équipe de défense de Greg McMichael a souligné qu’elle n’avait pas l’intention de nuire à Arbery, mais plutôt de le détenir.

Le juge de la Cour supérieure, Timothy Walmsley, écoute l’avocat de la défense Jason B. Sheffield alors qu’il présente une plaidoirie finale au jury lors du procès de Travis McMichael ; son père, Gregory McMichael ; et William “Roddie” Bryan au palais de justice du comté de Glynn lundi à Brunswick, en Géorgie.

Stephen B. Morton/AP


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Le juge de la Cour supérieure, Timothy Walmsley, écoute l’avocat de la défense Jason B. Sheffield alors qu’il présente une plaidoirie finale au jury lors du procès de Travis McMichael ; son père, Gregory McMichael ; et William “Roddie” Bryan au palais de justice du comté de Glynn lundi à Brunswick, en Géorgie.

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Au cours de la poursuite, les McMichael ont poursuivi Arbery devant la maison de Bryan. Bryan était sous son porche et, selon le procureur, a crié « Vous l’avez tous ? » avant de rejoindre la tentative de coincer Arbery.

Jason Sheffield, un autre avocat de la défense de Travis McMichael, a déclaré lors du procès que McMichael avait parfaitement le droit d’effectuer une arrestation par un citoyen parce qu’il considérait Arbery comme un “intrus récurrent”.

Sheffield a déclaré que McMichael ne s’était pas réveillé ce jour-là avec l’intention de tuer Arbery, mais ne l’avait fait qu’en état de légitime défense lorsqu’il pensait qu’il était en danger.

McMichael a à un moment donné pris sa défense et a déclaré: “Il était évident qu’il m’attaquait, que s’il avait eu le fusil de chasse de moi, alors c’était une situation de vie ou de mort. Et je vais Je dois l’empêcher de faire ça, alors j’ai tiré.”

L’avocat de Bryan, Kevin Gough, a suggéré que la présence de son client n’avait pas changé le cours des événements : “La présence de Roddie Bryan est absolument superflue et sans rapport avec la mort tragique d’Ahmaud Arbery.” Il a également déclaré que son client ne savait pas que les McMichael étaient armés.

L’accusation dit que les accusés n’avaient aucune raison légale de poursuivre Arbery

Le procureur principal Dunikoski a décrit les trois hommes comme des “étrangers avec l’intention de tuer” qui ont pris des “décisions d’allée” pour poursuivre Arbery.

Elle a repoussé l’idée qu’ils avaient une raison quelconque d’exécuter une arrestation légale de citoyen, soulignant que les hommes n’avaient aucune connaissance réelle d’un crime commis par le jeune homme le jour où ils l’ont vu passer en courant – et ne lui ont jamais réellement dit qu’ils tentaient de procéder à une arrestation.

“Personne n’a dit ‘Je l’ai vu commettre un crime aujourd’hui, personne n’a dit ‘Je procède à une arrestation citoyenne’, personne n’essayait de l’arrêter pour le crime de quoi que ce soit”, a-t-elle déclaré. “Personne n’a dit aucune de ces choses le 23 février 2020.”

“Greg McMichael a supposé le pire”, a déclaré le procureur, ajoutant qu’il avait réveillé son fils du canapé pour qu’ils puissent poursuivre ensemble Arbery. Elle a souligné que McMichael a déclaré plus tard à la police qu’il ne savait pas avec certitude si Arbery avait réellement fait irruption dans une maison ce jour-là.

“Vous ne pouvez pas procéder à une arrestation citoyenne parce que quelqu’un court dans la rue”, a-t-elle déclaré.

Et comme les McMichael, a déclaré le procureur, Bryan n’a également exigé aucune preuve tangible d’un acte répréhensible de la part d’Arbery avant de poursuivre.

“C’est ce qu’est être complice du crime – vous allez aider certaines personnes qui commettent des crimes, en essayant d’arrêter ce type, de le détenir et de le confiner”, a déclaré Dunikoski.

Le procureur a déclaré qu’Arbery serait toujours en vie si Bryan n’avait pas utilisé son camion pour couper Arbery et l’empêcher de fuir. Et elle a noté que Greg McMichael a informé la police qu’il avait dit à Arbery qu’il “serait ta putain de tête” s’il n’arrêtait pas de courir.

Arbery “essayait de s’éloigner de ces étrangers qui lui criaient dessus, menaçant de le tuer”, a déclaré Dunikoski. “Et puis ils l’ont tué.”



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