Le nouveau look des Lakers de Los Angeles finira-t-il par être digne du battage médiatique?


CINQUANTE-CINQ MINUTES avant le dénonciation au Footprint Center à Phoenix, James Lebron et Russell Westbrook prendre le court pour un entraînement commun qui Les Lakers de Los Angeles l’entraîneur adjoint Phil Handy guide.

“Nous avons été liés à la hanche, à peu près, depuis que nous avons fait l’acquisition”, a déclaré James à propos de Westbrook lors de la journée des médias. “Nous allons continuer à l’être. Nous allons nous tenir mutuellement responsables.”

Il ne ment pas. Tout comme lors de leur première séance de sueur ensemble en tant que coéquipiers en août au gymnase de la Yeshiva University High School juste au nord de Beverlywood, en Californie, Handy les met à l’épreuve.

James, vêtu d’un durag noir et d’une chaîne en or avec son short de marque Lakers et son t-shirt coupé, place la cruche en plastique géante qu’il tient sur un siège de touche en peluche. Ce qui a commencé comme un défi d’un mois entre lui et sa femme, Savannah, pour boire un gallon d’eau par jour avant la pandémie s’est poursuivi pour le vétéran de la NBA de 19 ans.

Au cours des 30 prochaines minutes, James est trempé de sueur, alors qu’il traverse le parcours d’obstacles d’affûtage de Handy.

La paire réussit une série de mouvements : un drive dans un spin plafonné par un pull-up jumper ; un crossover, suivi de deux dribbles d’hésitation, d’une vrille, puis d’une vrille inversée, et se termine par un fondu enchaîné.

Combinaison après combinaison. Encore et encore.

Au fur et à mesure que l’entraînement s’éternise, de plus en plus Soleils et les joueurs des Lakers quittent le terrain pour se diriger vers leurs vestiaires d’avant-match, et de plus en plus de fans entrent dans l’arène et se dirigent vers le bol inférieur pour regarder l’échauffement.

C’est leur aperçu du nouveau look des Lakers pour la journée – James et Westbrook ont ​​choisi de ne pas jouer dans le jeu en partie à cause d’un temps de pourboire anormal à 15 heures – et James oblige en se divertissant.

Lorsqu’un exercice appelle un lay-up à la fin, James termine avec un dunk féroce.

Quand il perd le ballon hors limites en essayant d’exécuter une rotation, il crie : “F—!” de frustration, avant de repérer un père et son fils du coin de l’œil, formant un signe shaka (se détendre) avec sa main droite et leur faisant signe de la main comme une sorte de mea culpa pour son juron.

Avec “Stayin’ Alive” des Bee Gees qui s’élève sur le système de son tandis que James est penché et reprenant son souffle alors qu’il regarde Westbrook prendre son tour, James est soudainement debout, éclatant juste un soupçon de la salsa dans laquelle il a montré une récente publicité pour une boisson gazeuse.

Alors que James et Westbrook se frayent un chemin d’un côté à l’autre du terrain à la fin de l’entraînement, deux fans – l’un dans un maillot orange des LeBron Cavs et l’autre dans un maillot noir des LeBron Lakers – commencent à s’incliner dans la direction de James comme Wayne et Garth disant : “Nous ne sommes pas dignes.”

Alors que les Lakers sont sur la liste restreinte des équipes les plus fascinantes de la prochaine saison NBA, sont-ils dignes du battage médiatique? Tinseltown a rassemblé sa juste part de castings chargés de célébrités qui ont échoué au box-office, peu importe à quel point les noms sur l’affiche étaient impressionnants.

Alors que LA entame sa quatrième saison avec James, sa troisième avec Anthony Davis et son premier avec Westbrook, gérer l’attente d’une équipe que certains ont choisie pour sortir de la Conférence Ouest avec le spectacle de noms de renom tous joints à une seule liste sera son plus grand défi. Avec seulement cinq restes de l’équipe du titre NBA 2020 et neuf nouveaux visages à intégrer, le temps de fusionner sera impératif, mais ces Lakers ne peuvent échapper au fait qu’ils seront scrutés dès le début.

Les questions sont aussi répandues que le pouvoir des étoiles. Les pièces s’adapteront-elles ? Combien de personnalité est trop de personnalité? Tous ces vétérans ne les rendent-ils pas vulnérables?

Les fans pourraient se connecter pour voir quelque chose de génial. Ils pourraient également se retrouver dans l’impossibilité de se détourner si cela ressemble à quelque chose d’horrible.

“La partie est gagnée entre ces quatre lignes”, dit James. “Et ce n’est pas gagné sur le ticker du bas, ce n’est pas gagné dans un journal et ce n’est pas gagné sur des talk-shows sportifs ou des choses de cette nature. Nous sortons et mettons le temps, nous mettons le travail, nous faisons notre propre récit .”


C’EST PRESQUE UN semaine après le début du camp d’entraînement, et le leader incontesté de LA dirige la circulation lors d’une mêlée animée pour terminer la pratique de la journée.

“Russ! De ce côté, Russ, allez,” dit James.

James, Westbrook, Davis, Carmelo Anthony et Moine Malik affrontent une équipe avec Dwight Howard et une poignée de jeunes joueurs complétant la liste du camp.

Alors que James tire sur le terrain sur l’aile droite, il surveille le sol et reste dans les oreilles de ses coéquipiers.

Westbrook trouve Davis avec une passe en haut de la touche, puis revient pour récupérer le ballon d’un transfert de dribble. Pendant que cette action se déroule, Monk coupe du coin court au-delà de l’arc pour obtenir une alimentation de Westbrook, et Davis se gare au poste haut.

« Jetez-le-lui », instruit James. « Jetez-le-lui ! »

Dès que Monk fait rebondir la passe d’entrée dans Davis, James reprend le schéma.

« Coupez, Russ ! James aboie, avec juste un peu plus d’urgence dans sa voix.

Westbrook court du haut de la touche à l’aile droite, remplaçant l’endroit où James était juste, avant que James ne devienne silencieux et ne retourne le commutateur d’entraîneur sur le sol à joueur. James sprinte d’une aile à l’autre et récupère le ballon de Davis.

Davis place James un écran qui lui permet de dribbler vers le milieu du terrain, mais James choisit de conduire à gauche. Kent Bazemore le défend et le contient suffisamment pour contrecarrer un chemin de base jusqu’au bord, mais cela n’a pas d’importance.

James simule un mouvement de rotation vers la peinture, ramasse son dribble et tire une larme au-dessus du bras tendu de Bazemore qui tombe à travers le filet.

“Bon merde, LB! Bon merde, LB!” Davis crie alors qu’ils tapent des mains en redescendant du sol.

En ce moment, rien dans l’équipe ne semble vieux. C’est nouveau. C’est frais. C’est engagé.

“Notre énergie a été excellente”, a déclaré l’entraîneur des Lakers Frank Vogel en décrivant le camp. “Très attentif à ce que nous essayons d’installer en ce qui concerne notre système et notre culture.”

Lors de la possession suivante, cependant, le camp d’entraînement des Lakers invite Trevelin Reine – toutes les jambes élastiques et les bras longs à 6 pieds 6 pouces et 24 ans – coupe la ligne de base et repousse James alors qu’il revient sur l’aile, envoyant le joueur de 36 ans dévaler le sol.

“Oh, merde. Oh, merde!” James beugle alors qu’il se retourne sur le terrain.

Au moment où James se lève, les deux bras écartés, implorant les entraîneurs adjoints qui surveillent le match d’appeler une faute, Queen a fini de tremper le ballon.

Et à ce moment, le rappel de l’incertitude entourant l’ambition extérieure de cette équipe – le directeur général Rob Pelinka dit qu’il est “obsédé” par le fait de remporter le 18e championnat de l’histoire de la franchise pour rompre l’égalité avec le rival Celtics de Boston pour le plus jamais – est frappant.

Aussi magistral qu’ils puissent être, la marge d’erreur diminue si l’on considère les centaines, voire les milliers de possessions comme celle que la liste vieillissante des Lakers devra supporter au cours d’une saison de 82 matchs avant même le début des séries éliminatoires. .

James a eu deux de ses trois dernières saisons sabotées par des blessures importantes, manquant 26 matchs en raison d’une entorse à la cheville haute en 2020-21 et 18 matchs en 2018-19 en raison d’une aine tendue.

Une pincée de malchance – comme être au mauvais endroit au mauvais moment quand Colline Salomon se précipite pour un vol – et n’importe qui sur les Lakers est susceptible, quel que soit son âge.

Avant même que la liste de six matchs de pré-saison des Lakers ne soit terminée, 36 ans Trevor Ariza s’est fait mal à la cheville droite et 20 ans Talen Horton-Tucker s’est blessé au pouce droit. Les deux ont dû être opérés et ils rateront le début de la saison.

La quantité connue des Lakers est son noyau établi. La moitié de leur alignement a fait l’équipe d’étoiles. Mais même si James et Westbrook mettent du temps supplémentaire ensemble pour renforcer la cohésion, tout peut s’effondrer avec une blessure prématurée. Et même si les Lakers évitent les blessures graves en fin de saison, qui peut dire que la chimie de l’équipe viendra assez rapidement pour qu’ils soient ceux qui hissent le trophée Larry O’Brien en juin?


ILS SONT LÀ.

Le triple joueur défensif de l’année, à côté du buteur n ° 10 de l’histoire de la NBA, juste à côté du gars avec plus de triples doubles qu’Oscar Robertson, flanquant le leader des trois passes décisives, qui est à longueur d’épaule des trois -champion des blocs de temps et l’homme dont le nom sera probablement inclus dans toutes les discussions sur le plus grand joueur de basket-ball de tous les temps pour toujours.

Dwight. Mélo. Russ. Rondo. UN D. Et Bron.

C’est la dernière et la plus grande collection de talents d’une franchise des Lakers de Los Angeles connue depuis longtemps pour offrir à son équipe le meilleur du sport; L’ajout d’Anthony signifie que sept des 10 meilleurs buteurs de tous les temps ont glissé sur le violet et l’or à un moment donné de leur carrière.

Les six sont réunis pour une photo de groupe lors de la journée des médias des Lakers à El Segundo, en Californie.

“Je pensais que c’était super rare d’obtenir une photo de groupe avec tous ces futurs membres du Temple de la renommée à la fois”, explique J Alexander Diaz, qui travaille pour les Lakers en tant que directeur créatif et a arrangé le portrait. “En fait, je pensais que c’était un long plan, mais je suis content que cela ait fonctionné.”

Si la chorégraphie d’une photo peut être considérée comme un long plan, alors à quel point est-il intimidant de capturer un championnat ?

Alors qu’ils posent devant une toile de fond simple et blanche, le simple assemblage de superstars aurait tout aussi bien pu venir avec un néon clignotant flottant derrière eux, annonçant ce que tout le monde pense d’eux : cette équipe ferait mieux de gagner.

Les deux dernières fois que les Lakers ont essayé quelque chose comme ça, ça a mal tourné. Karl Malone et Gary Payton rejoint Shaquille O’neal et Kobe Bryant en 2003, et alors que cette équipe a atteint la finale de la NBA et a perdu, c’était la dernière saison où O’Neal et Bryant jouaient ensemble. Près d’une décennie plus tard, en 2012, Dwight Howard et Steve Nash rejoint Bryant et Pau Gasol dans ce qui allait devenir l’une des saisons les plus tumultueuses de l’histoire de la franchise, alors que les blessures et les luttes internes condamnaient cette équipe.

Région du Rondo On lui demande s’il voit des parallèles entre l’édition Mamba/Diesel/Mailman/Glove et la nouvelle super équipe de LA.

“Tout le monde a son âge”, lance Rondo, 35 ans. “Nous avons encore quelques gars. Je pense qu’ils en ont quatre [Hall of Famers]; nous en avons soi-disant six… 5½. Je ne sais pas. … C’était il y a quelque temps, mais je pense que les similitudes sont évidemment l’âge.”

Les Lakers savent qu’il ne sera pas facile d’éviter les précédentes tentatives infructueuses de constituer une super équipe. Mais à quoi servent les preuves anecdotiques lorsque le cours que vous envisagez est sans précédent ? James et Anthony sont la première paire de vétérans de 19 ans à jouer ensemble, par exemple.

“Chaque saison est différente. Chaque défi est différent. Chaque année est différente. Et je ne peux baser aucune équipe précédente ou aucune situation précédente”, a déclaré James, après que lui, Westbrook et Davis aient joué ensemble pour la première fois lors d’une défaite en pré-saison. à la Guerriers de l’État d’or. “Cette année, il s’agit de la quantité de travail que nous pouvons fournir, du désir que nous avons de nous améliorer de plus en plus.”

Il faut un certain orgueil pour relever volontairement le défi auquel les Lakers sont confrontés cette saison, mais les grandes idées, lorsqu’elles sont correctement exécutées, apportent une plus grande satisfaction que les solutions simples.

“Nous comprenons, je comprends qui fait partie de l’équipe”, déclare Anthony, qui, avec Westbrook, sont les seuls membres sans anneau du pack de six. “En ce moment, nous comprenons, OK, Bron, Melo, Russ, AD, Dwight … ça continue encore et encore. Nous voulons juste nous réunir. Nous voulons en profiter.

“Quand vous êtes sur la route pour essayer de gagner quelque chose, souvent, le plaisir peut en être retiré. Nous voulons profiter de ce voyage, mec.”



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