La pénurie de lits en santé mentale maintient les enfants piégés dans les urgences


Par Martha Bebinger, WBUR

Vendredi 25 juin 2021 (Kaiser News) — Un soir de fin mars, une maman a appelé le 911. Sa fille, a-t-elle dit, menaçait de se suicider. Les ambulanciers sont arrivés à la maison au nord de Boston, ont aidé à calmer la jeune fille de 13 ans et l’ont emmenée aux urgences.

Melinda, comme un nombre croissant d’enfants pendant le covid-19 pandémie, était devenue de plus en plus anxieuse et déprimée alors qu’elle passait plus de temps loin des contacts en personne à l’école, à l’église et à ses cours de chant.

KHN et NPR ont convenu de n’utiliser que les prénoms de cette adolescente et de sa mère, Pam, pour éviter que cette histoire traîne la famille en ligne. À l’heure actuelle au Massachusetts et dans de nombreuses régions des États-Unis et du monde, la demande de santé mentale les soins dépassent l’offre, créant des goulots d’étranglement comme la saga de 17 jours de Melinda.

Les salles d’urgence ne sont généralement pas des endroits où vous vous enregistrez pour la nuit. Si vous vous cassez un bras, il se fige et vous partez. Si tu as un attaque cardiaque, vous n’attendrez pas longtemps un lit d’hôpital. Mais parfois si ton cerveau ne va pas bien et que vous vous retrouvez aux urgences, il y a de fortes chances que vous y restiez coincé. Les parents et les défenseurs de la santé mentale des enfants disent que les urgences ne peuvent pas fournir les soins appropriés et que l’entreposage des enfants en crise peut devenir une urgence en soi.

Ce qu’on appelle l’embarquement dans les salles d’urgence des patients psychiatriques a augmenté de 200 à 400 % par mois dans le Massachusetts pendant la pandémie. Le CDC dit que les visites aux urgences après suicide les tentatives parmi les adolescentes ont augmenté de 51% plus tôt cette année par rapport à 2019. Il n’y a actuellement aucun nombre d’internats en santé mentale à l’échelle nationale.

“Cela ne ressemble à rien de ce que nous avons jamais vu auparavant, et cela ne montre aucun signe de ralentissement”, a déclaré Lisa Lambert, directrice exécutive de la Parent/Professional Advocacy League, qui préconise davantage de soins de santé mentale pour les enfants.

Melinda a passé ses 10 premiers jours dans une salle de conférence d’un hôpital avec une douzaine d’autres enfants, sur des civières, séparés par des rideaux car la salle des urgences manquait d’espace. À un moment donné, Melinda, qui a été débordée, a tenté de s’échapper, a été immobilisée, a reçu des injections de drogues pour la calmer et a déménagé dans une petite pièce sans fenêtre.

Jour 12 : Les caméras suivent ses mouvements

J’ai rencontré Melinda début avril, lors de son 12e jour aux urgences. Les médecins la gardaient là-bas parce qu’ils craignaient qu’elle se fasse du mal si elle partait. De nombreux parents déclarent passer des semaines avec leurs enfants dans les couloirs d’hôpitaux ou les salles de débordement, dans divers états de détresse, car les unités psychiatriques hospitalières sont pleines. Alors que la demande est en hausse, l’offre est en baisse. Les précautions Covid ont transformé les chambres doubles en chambres simples ou les unités psychiatriques en unités covid. Bien que ces précautions commencent à se relâcher, la demande de lits ne l’est pas.

Dans sa petite chambre, Melinda a été dérangée par des caméras qui suivaient ses mouvements et des agents de sécurité dans les couloirs qui étaient là, en partie, pour sa sécurité.

« C’est un peu comme la prison », dit-elle. « J’ai l’impression d’avoir désespérément besoin d’aide.

« Désespérée » est un mot que Melinda et Pam utilisent souvent pour décrire l’attente prolongée de soins dans un endroit qui leur semble étranger.

“Nous entendons parfois des cris, des hurlements, des bips de moniteurs”, a déclaré Pam. “Même en tant que parent, c’est très effrayant.”

Mais cette expérience n’est pas nouvelle. Il s’agissait de la quatrième visite de Melinda aux urgences d’un hôpital depuis la fin novembre. Pam a déclaré que Melinda avait chuté après une brouille avec un membre de sa famille proche l’été dernier. Elle a des thérapeutes, mais certains d’entre eux ont changé pendant la pandémie, les visites étaient virtuelles et elle n’a pas fait de bons liens entre les crises.

« À chaque fois, c’est la même routine », a déclaré Pam. Melinda est transportée aux urgences, où elle attend. Elle est admise dans un hôpital psychiatrique pendant une semaine à 10 jours et rentre chez elle. “Ce n’est pas assez de temps.”

Pam a déclaré que chaque établissement avait suggéré un diagnostic différent et ajusté les médicaments de Melinda.

“Nous n’avons jamais vraiment eu un bon et vrai diagnostic sur ce qui se passe avec elle”, a déclaré Pam. « Elle est hors de contrôle ; elle se sent hors de contrôle dans sa propre peau.

Melinda a attendu six mois un examen neuropsychiatrique pour l’aider à clarifier ses besoins. Elle a finalement passé l’examen en mai, après sa sortie de l’hôpital psychiatrique, mais n’a toujours pas les résultats. Certains psychiatres disent qu’observer le comportement d’un patient est souvent un meilleur moyen d’établir un diagnostic.

Lambert, le défenseur de la santé mentale, a déclaré qu’il y avait des retards pour tous les types de soins psychiatriques, à la fois résidentiels et ambulatoires.

“Nous avons entendu parler d’attentes allant jusqu’à cinq semaines ou plus pour une thérapie ambulatoire”, a déclaré Lambert. « Si votre enfant dit qu’il ne veut pas vivre ou qu’il ne veut plus jamais sortir du lit, vous ne voulez pas attendre cinq semaines. »

Jour 13 : « Plus elle est là, plus elle va décliner »

Alors que son séjour s’éternisait, Melinda est passée de hauts maniaques à de profonds bas émotionnels. La salle d’urgence est une zone d’attente; il n’est pas conçu pour offrir un traitement ou une thérapie psychiatrique.

Ce jour-là, Melinda était agitée.

“Je veux vraiment sortir d’ici”, a-t-elle déclaré dans un journal audio qu’elle gardait à l’époque pour cette histoire. « Je me sens un peu impuissant. Mes animaux de compagnie, mon lit et la vraie nourriture me manquent. Elle avait eu une crise de panique la veille et avait dû être sous sédation. Sa mère, Pam, n’était pas là.

“Plus elle est ici, plus elle va décliner”, a enregistré Pam dans son propre journal audio. “Elle s’est automutilée trois fois depuis qu’elle est ici.”

L’hôpital et son réseau parent, Beth Israel Lahey Health, ont refusé les demandes de parler des soins de Melinda. Mais le Dr Nalan Ward, médecin-chef du réseau pour les services de santé comportementale, organise un appel quotidien pour discuter du meilleur endroit pour le traitement psychiatrique en milieu hospitalier pour chaque patient. Certains peuvent avoir des contraintes médicales ou d’assurance uniques, a-t-elle déclaré. De nombreux assureurs exigent une approbation préalable avant d’accepter de payer pour un placement, ce qui peut également ajouter des délais.

« Il faut une approche au cas par cas », a déclaré Ward. “C’est vraiment pratique.”

Jour 14 : De plus en plus isolé de l’école et des amis

Pour Melinda, le problème qui l’a empêchée de quitter les urgences et de suivre un programme de traitement efficace aurait pu être son comportement. On a dit à Pam que sa fille était peut-être plus difficile à placer que des enfants qui n’agissent pas. Les hôpitaux équipés pour fournir des soins de santé mentale aux patients hospitalisés disent qu’ils recherchent des patients qui conviendront à leurs programmes et à leurs participants. Le dossier de Melinda comprenait la tentative d’évasion ainsi que quelques bagarres alors qu’elle était logée dans la salle de conférence.

“Elle a des comportements parce qu’elle a une maladie mentale, pour laquelle ils sont censés l’aider”, a déclaré Pam, “mais pourtant, ils lui disent non parce qu’elle a des comportements.”

L’isolement de Melinda aux urgences n’a pas aidé, a déclaré Pam. « Elle est, parfois, méconnaissable pour moi. Elle est tellement sûre qu’elle ne s’améliorera jamais.

Melinda a décrit se sentir de plus en plus isolée. Elle a perdu contact avec ses amis et la plupart des membres de sa famille. Elle avait arrêté de faire ses devoirs des semaines plus tôt. Le bruit et l’agitation d’une urgence 24h/24 et 7j/7 arrivaient à Melinda.

«Je ne dors pas bien», a-t-elle noté dans son journal. « C’est dur ici. Je n’arrête pas de me réveiller au milieu de la nuit.

Jour 15 : Maman se retire dans sa voiture pour pleurer

L’embarquement est également difficile pour les parents. Pam a deux emplois, mais elle rendait visite à Melinda tous les jours, apportant des vêtements de rechange, un nouveau livre ou quelque chose de spécial à manger.

“Certains jours, je m’assois et je pleure avant de sortir de la voiture, juste pour le sortir de mon système, alors je ne pleure pas devant elle”, a déclaré Pam dans son journal ce jour-là.

Certains hôpitaux disent qu’ils ne peuvent pas se permettre de soigner des patients souffrant de problèmes de santé mentale aigus parce que les remboursements des assurances ne couvrent pas les coûts. Le Massachusetts dépense 40 millions de dollars cette année en incitations financières pour créer davantage de soins psychiatriques pour patients hospitalisés. Mais les salles d’urgence sont toujours inondées de patients psychiatriques qui sont dans les limbes, y embarquant.

Jour 16 : « Je souhaite que quelqu’un me comprenne »

“Je n’aurais jamais pensé que nous serions ici aussi longtemps”, a déclaré Pam.

Au poste des infirmières, on a dit à Pam qu’il pourrait s’écouler encore deux semaines avant qu’il y ait une ouverture dans un hôpital approprié.

Dans le Massachusetts, l’administration du gouverneur Charlie Baker dit qu’elle a un plan qui empêchera les enfants d’aller aux urgences et réduira le besoin de soins hospitaliers en fournissant davantage de services préventifs et communautaires. Les parents et les prestataires se disent optimistes, mais se demandent s’il y a suffisamment de conseillers et de psychiatres pour doter en personnel les cliniques communautaires proposées, les programmes de thérapie et davantage de lits d’hôpitaux psychiatriques.

Pendant ce temps, aux urgences, Melinda devenait apathique.

“La vie est vraiment difficile parce que les choses qui devraient être faciles pour tout le monde sont juste difficiles pour moi”, a-t-elle déclaré. «Quand je demande de l’aide, je m’imagine parfois aller à l’hôpital. D’autres fois, j’aimerais que quelqu’un me comprenne.

Puis, en fin de soirée le jour 16, la famille a appris que l’attente de Melinda allait bientôt se terminer.

Jour 17 : Les limbes se terminent et le vrai traitement commence

Le jour 17, Melinda a été emmenée en ambulance dans un hôpital de la région de Boston qui avait ajouté des lits psychiatriques pour enfants pendant la pandémie. Elle a eu de la chance d’avoir une place. Le jour de son arrivée, il y avait 50 à 60 enfants sur la liste d’attente.

“C’est considérablement plus élevé” qu’avant la pandémie, a déclaré le Dr Linsey Koruthu, l’un des médecins de Melinda et pédopsychiatre à la Cambridge Health Alliance. « Environ le double de ce que nous aurions vu en 2019. »

Les médecins là-bas ont ajusté les médicaments de Melinda. Elle rencontrait quotidiennement un psychiatre et un travailleur social et suivait une thérapie de groupe et du temps pour les devoirs, le yoga et la zoothérapie. Les membres du personnel de l’hôpital ont rencontré Melinda et sa famille. Elle est restée deux semaines, un peu plus longtemps que la moyenne.

Les médecins ont recommandé à Melinda de passer des soins aux patients hospitalisés à un programme de traitement résidentiel communautaire – un pont entre l’hospitalisation et le retour à la maison. Mais ces programmes étaient complets et avaient des retards de plusieurs semaines. Alors, Melinda est rentrée directement chez elle.

Elle a maintenant trois thérapeutes qui l’aident à faire la transition et à utiliser ce qu’elle a appris. Et comme les restrictions de covid ont commencé à s’assouplir, certaines séances sont en personne – ce qui, selon Koruthu, devrait être plus efficace pour Melinda.

Pam a déclaré que la transition a été difficile. La police est venue une fois à la maison et a suggéré à Melinda d’aller aux urgences, mais elle a pu se calmer avant d’en arriver là. Melinda a développé un trouble de l’alimentation.

Le premier rendez-vous disponible avec un spécialiste est en août. Mais, à la mi-juin, Melinda a pu obtenir son diplôme d’études secondaires, après avoir terminé un arriéré de travaux scolaires.

“Si vous m’aviez demandé il y a deux mois, j’aurais dit que je ne pense pas qu’elle s’en sortira”, a déclaré Pam. “Nous y arrivons.”

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en crise de santé mentale ou envisagez de vous suicider, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 (en Español: 1-888-628-9454; pour les sourds et malentendants : Composez le 711 puis le 1-800-273-8255) ou la Crisis Text Line en envoyant un SMS à HOME au 741741.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les problèmes de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes opérationnels de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée qui fournit des informations sur les problèmes de santé à la nation.



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