La fête est finie pour le centre droit de l’Europe – POLITICO

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En 13 jours malchanceux, la famille politique prédominante en Europe – le Parti populaire européen – a vu sa dirigeante la plus aguerrie, Angela Merkel, marcher au coucher du soleil et sa nouvelle étoile la plus brillante, l’Autrichien Sebastian Kurz, s’écraser sur Terre.

Merkel ne se présentant pas pour un autre mandat, son Union chrétienne-démocrate a subi une défaite aux élections fédérales du 26 septembre – le dernier d’une série de revers – ce qui signifie que l’alliance européenne des partis de centre-droit et conservateurs perdra presque certainement bientôt le contrôle de son plus grand prix, le gouvernement allemand.

Le parti des pères fondateurs de l’UE tels que Schuman, De Gasperi et Adenauer – et plus récemment de Berlusconi, Sarkozy et Van Rompuy – est maintenant entré dans ce que certains chefs de parti appellent sa pire période dans le désert politique dont aucun d’entre eux ne se souvienne.

Le PPE, qui a dominé la politique européenne pendant des décennies, reste la plus grande faction au Parlement européen et Ursula von der Leyen, une disciple de Merkel, occupe toujours la présidence de la Commission européenne. Mais le PPE ne revendique actuellement que neuf des 27 sièges des chefs d’État et de gouvernement autour de la table du Conseil européen.

Peut-être encore plus choquant, si un nouveau gouvernement dirigé par les sociaux-démocrates se forme à Berlin, comme cela est largement attendu, la capitale européenne la plus occidentale avec un leader conservateur sera Ljubljana.

C’est un tournant étonnant pour un parti qui contrôlait auparavant chacun des plus grands membres de l’UE : l’Allemagne, la France, l’Italie, l’Espagne et la Pologne. “Maintenant, nous n’avons aucun des Big Five”, a déploré un initié du PPE.

Ces dernières années, le parti s’est retrouvé de plus en plus coincé à droite, par des populistes et nationalistes plus extrêmes, et à gauche par les libéraux et surtout les Verts, propulsés par les inquiétudes concernant le changement climatique.

Le départ tant attendu de Merkel après 16 ans à la tête du plus grand et du plus puissant pays membre de l’UE avait déjà jeté le doute sur la capacité du PPE à rester la force dominante la plus influente à Bruxelles.

Mais la démission surprise de Kurz samedi, au centre d’un scandale de corruption qui s’aggrave, a désormais privé le PPE du leader que de nombreux initiés considéraient comme le modèle du parti pour regagner l’intérêt et l’imagination des électeurs européens.

“Nous ne sommes pas dans suffisamment de gouvernements pour le moment, quand on regarde les États membres”, a déclaré un membre du PPE d’un pays d’Europe du Nord, qui a requis l’anonymat pour parler franchement de la politique interne des partis.

“Nous sommes en quelque sorte mis dans un coin”, a déclaré le député PPE. « Nous … pouvons perdre des électeurs à la fois pour le genre de mouvement populiste de droite … qui peut attirer certains de nos anciens électeurs, mais en même temps, les gens modernes dans les villes urbaines peuvent aller à [a] Renouveler la fête [a centrist or liberal party from the Renew Europe group], ou les Verts, ou quoi que ce soit.

Kurz, qui n’avait que 31 ans lorsqu’il est devenu chancelier pour la première fois en 2017, avait réussi à négocier une coalition pour son deuxième gouvernement entre son Parti populaire autrichien (ÖVP) et les Verts, que d’autres conservateurs espéraient être un élixir magique.

“Bien sûr, beaucoup d’entre nous ont en fait regardé Sebastian Kurz car, vous savez, cela pourrait-il être un moyen de le faire?” a déclaré le député PPE du Nord. «Soyez durs avec la migration et ce genre de problèmes qui sont importants pour de nombreux électeurs, mais en même temps montrez que vous êtes moderne, vous êtes progressiste. Vous prenez le changement climatique au sérieux, par exemple – alors bien sûr, sa démission et le débat à son sujet sont problématiques. »

Parmi ceux qui avaient considéré Kurz comme un modèle figurait Manfred Weber, le vétéran allemand du Parlement européen qui a été réélu mercredi, pas tout à fait à l’unanimité, à la tête du groupe parlementaire du PPE, et qui a déclaré son intention de briguer la présidence de le parti à l’échelle européenne.

“Je voudrais mettre en œuvre quelque chose de similaire à travers l’Europe à ce que Sebastian Kurz a réussi à faire avec le Parti populaire en Autriche, à savoir rendre les partis populaires à l’épreuve du temps”, a déclaré Weber. dans un Q&R le mois dernier avec le journal autrichien Die Presse. “Nous devons sortir et mettre de nouveaux accents créatifs, créer un parti populaire moderne pour l’Europe.”

“Sebastian a réussi à donner une nouvelle touche à l’ÖVP et à la rapprocher de la population”, a déclaré Weber. « Cela commence par le fait qu’il valorise les femmes aux postes importants. Il met systématiquement en œuvre ses programmes électoraux, appelle à un nouveau traité de base pour l’Europe et a de nombreuses idées sur la façon dont nous pouvons faire avancer l’UE. De cette façon, il parvient à trouver l’acceptation des valeurs chrétiennes-démocrates dans le monde d’aujourd’hui.

Pour le moment, cependant, Kurz semble principalement s’être rapproché d’un éventuel acte d’accusation pour corruption. (Il nie tout acte répréhensible.)

Les malheurs de Weber

Pendant ce temps, Weber, malgré sa réélection écrasante mercredi, est considéré par certains membres du PPE comme un symbole des problèmes du parti plutôt que comme une clé de sa renaissance.

Le Bavarois était le PPE Meilleur candidat, ou candidat tête de liste à la présidence de la Commission européenne, lors des élections au Parlement européen de 2019, avant d’être rejeté par le Conseil européen. Weber est revenu à son poste de chef de groupe et était largement censé être le candidat du parti à la présidence du Parlement en 2022, dans le cadre d’un accord qui envisageait le transfert du poste au PPE des socialistes.

Mais le mois dernier, Weber a déclaré qu’il ne voulait plus du poste et qu’il briguerait plutôt la présidence du parti paneuropéen pour remplacer Donald Tusk, l’ancien Premier ministre polonais et président du Conseil européen, qui a annoncé en juillet qu’il quitterait le poste de Président du PPE et retour à la politique nationale.

Plusieurs membres du PPE à Bruxelles ont déclaré que Weber avait conclu que les socialistes n’avaient pas l’intention de respecter l’accord de partage du pouvoir à partir de 2019 et qu’il perdrait probablement une course contestée à la présidence du Parlement.

En insistant pour conserver la position de leader du groupe ainsi que pour briguer la présidence du parti, ces membres du PPE ont déclaré que Weber faisait à la fois passer ses intérêts personnels avant ceux du parti et empêchait également l’émergence d’une nouvelle direction.

Un eurodéputé allemand a déclaré qu’il y avait des membres du groupe qui auraient préféré voir Weber démissionner de son poste de chef de groupe, d’autant plus que son camp conservateur sera bientôt hors du pouvoir en Allemagne.

Cet eurodéputé a également noté qu’Esteban González Pons, un eurodéputé espagnol qui a longtemps été le numéro 2 de Weber, a passé des années à attendre loyalement dans les coulisses un rôle de leader.

Alors que le centre droit de l’Europe est impatient de reprendre le contrôle du gouvernement de Varsovie et que ses membres espèrent que Tusk pourra les aider à le faire, sa démission après seulement un an et demi en tant que président du PPE a alimenté le sentiment aigu que le parti était largement sans gouvernail. , et manquant de leadership compétent depuis le départ à la retraite de son prédécesseur Joseph Daul, un opérateur politique légendaire en coulisses. Daul, en tant qu’agriculteur alsacien le long de la frontière franco-allemande, semblait avoir la politique européenne encodée dans son ADN.

ruines romaines

Les contradictions du groupe PPE et sa lutte pour se projeter en tant que parti moderne ont été révélées au grand jour lors d’une récente réunion à Rome, qui a vu l’apparition de l’ancien Premier ministre italien Silvio Berlusconi, aujourd’hui député européen, chantant le louanges de la démocratie chrétienne à travers un discours télévisé.

Une délégation traditionnellement importante au sein du PPE, Forza Italia en Italie ne compte désormais que neuf députés européens et il y a des spéculations continues selon lesquelles le parti essaie d’attirer des membres de la Ligue dans les rangs du PPE.

“Nous prétendons que le PPE existe toujours en Italie”, a déclaré l’un des députés du parti.

Lors d’un rassemblement du Parti populaire espagnol au début du mois dans la ville de Valence, les principales stars non espagnoles qui avaient été invitées à rejoindre le chef du parti Pablo Casado étaient le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis et Kurz – les visages supposés de l’avenir du PPE.

En fin de compte, cependant, Kurz n’a pas pu y assister en raison de l’aggravation du scandale de corruption en Autriche. « C’est formidable de vous voir si nombreux ici : passionnés par votre fête ; passionné par votre avenir; passionné par votre pays », a déclaré Mitsotakis dans le ouverture de son discours, ajoutant: “Sebastian, c’est dommage que tu ne puisses pas être ici avec nous.”

Au lieu de cela, Kurz a envoyé une déclaration vidéo, qui, pour une raison mystérieuse, a été interrompue par de la musique alors qu’il parlait de migration – un problème sur lequel ses opinions dures ne résonnent pas aussi bien en Espagne, un pays frontalier de première ligne qui a longtemps exigé plus de « solidarité » de la part des États membres de l’intérieur.

La démission de Kurz a préservé sa coalition et le contrôle de son parti sur le gouvernement, et certains membres du PPE ont déclaré qu’ils s’attendaient à ce que le petit prodige de la politique autrichienne revienne finalement. Mais d’autres ont déclaré qu’il pourrait bien rejoindre les rangs d’anciennes stars du PPE dont la réputation est désormais ternie, notamment l’ancien président français Nicolas Sarkozy, qui a récemment été condamné pour dépassement des limites de dépenses lors de sa campagne présidentielle ratée de 2012, et l’ancien Premier ministre espagnol José María Aznar.

Certains responsables du PPE ont déclaré qu’il y avait plus qu’assez de temps entre maintenant et les élections au Parlement européen de 2024 pour que le parti rebondisse, y compris dans de nombreux grands pays de l’UE.

A la recherche de dirigeants

Alors que la Grèce n’est guère considérée comme un bastion du conservatisme, surtout pas au sens allemand du terme, Mitsotakis est considéré comme ayant un certain potentiel en tant que porte-drapeau du PPE compte tenu de sa relative sécurité politique (il n’est pas confronté aux élections avant 2023) et son CV doré, qui comprend un diplôme de Harvard. Il parle également allemand et est extrêmement proche de la vice-présidente de la Commission Margaritis Schinas, qui est grecque et l’un des acteurs les plus influents du PPE à Bruxelles.

Parmi les autres dirigeants conservateurs ayant des ambitions à l’échelle du continent, citons le Premier ministre croate Andrej Plenković, qui en est maintenant à son deuxième mandat. Mais cela illustre également les défis du parti lorsque l’un des rares candidats considérés comme disponibles pour un poste de premier plan en 2024 est originaire d’un pays qui n’est toujours pas membre de l’espace de voyage sans visa Schengen, ou de la monnaie commune de l’euro.

De nombreux regards sont désormais tournés vers la France, qui semble être l’un des derniers espoirs du PPE de reprendre le pouvoir dans un grand pays d’Europe occidentale, même si cela semble un long coup contre le président sortant, Emmanuel Macron. Ajoutant aux difficultés, plusieurs candidats des Républicains, parti membre du PPE, sont désormais engagés dans une bataille acharnée les uns contre les autres pour être désignés comme candidat conservateur à la présidence.

Certains membres du groupe PPE espèrent que Michel Barnier, l’ancien négociateur du Brexit qui fait partie de ces candidats à la présidentielle, pourrait tourner ses ambitions vers la direction du groupe PPE s’il échoue en France.

L’actuel secrétaire général du PPE, Antonio López-Istúriz White, un eurodéputé espagnol, est également considéré comme un candidat potentiel à la présidence du parti — si l’opposition continue de croître à l’idée de mettre le contrôle du groupe du Parlement européen et du groupe à l’échelle européenne partie entre les mains de Weber. López-Istúriz White a refusé de commenter ses plans.

En attendant, l’ambiance au sein du parti semble osciller entre dépression et résignation. Certains membres du parti affirment que le PPE doit tirer les leçons des récentes pertes électorales et agir rapidement pour se réinventer, tandis que d’autres expriment une confiance tranquille que, aussi mauvaises que puissent paraître les choses en ce moment, le pendule reviendra assez tôt vers le centre.

“C’est normal, ce sont des cycles”, a déclaré un initié du PPE. L’initié a comparé les difficultés actuelles du parti à la traversée du désert et a déclaré qu’il avait déjà survécu à de telles étendues stériles. Ils ont déclaré que le PPE doit rester solidaire car le sort du parti et de l’ensemble de l’UE est lié.

« Si le PPE explose, ce sera un coup fatal pour le projet européen », a déclaré cet initié.

Mais le député PPE d’un pays du Nord a déclaré que le parti devait trouver un moyen de se moderniser. « Nous sommes stables. Nous pouvons gouverner. Nous sommes pro-européens. Bien sûr, vous devez garder ces choses », a déclaré ce membre. “Mais je pense que nous devons devenir un peu plus sexy que nous ne le sommes.

“Je veux dire”, a ajouté ce membre. “Nous sommes ennuyeux.”

Jacopo Barigazzi a contribué au reportage.





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