Avis | Les démocrates du Wisconsin ont un problème avec Kenosha

Quelques instants après l’annonce du verdict de Rittenhouse, Sean Patrick Maloney, le chef du Comité de campagne du Congrès démocrate (DCCC), a publié une déclaration dénoncer l’acquittement. “C’est dégoûtant et dérangeant”, a-t-il dit, “que quelqu’un ait pu porter un fusil d’assaut chargé pour protester contre le meurtre injuste de Jacob Blake, un homme noir non armé…”

Le seul problème? Jacob Blake n’a pas été tué (il était paralysé) et il n’était pas désarmé. Il tenait en fait un “couteau de type lame de rasoir” lorsqu’il a été abattu. Et les «manifestations» comprenaient également des émeutes, du vandalisme et des pillages qui ont causé plus de 50 millions de dollars de dommages et détruit de nombreuses entreprises locales.

Mais la déclaration de Maloney (qui il a corrigé plus tard) reflétait la tyrannie des récits puissants – et souvent trompeurs – qui restent au cœur de la bataille idéologique sur les événements ici.

Depuis que la vidéo d’un policier tirant sept coups de feu dans le dos de Blake est devenue virale en août 2020 – un moment où la colère contre le meurtre de George Floyd était encore à son apogée dans tout le pays – une grande partie des médias et du monde politique ont insisté pour voir le incident à travers le prisme de Black Lives Matter. Plus d’un an plus tard, les démocrates du Wisconsin restent attachés à ce modèle, même si une grande partie du récit original entourant la fusillade de Blake a été discréditée par des enquêtes ultérieures.

Le mois dernier, le ministère de la Justice de Biden a trouvé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves que le policier qui a tiré sur Blake “a délibérément utilisé une force excessive”. Cette conclusion reflétait les décisions du procureur de district local, le propre ministère de la Justice de l’État et un examen indépendant de l’ancien chef de police afro-américain de la ville la plus progressiste de l’État.

La vidéo initiale de la fusillade de Blake semblait fournir une preuve incontestable de violence policière injustifiée – Blake a reçu sept balles dans le dos. Mais les enquêtes ultérieures ont montré une image beaucoup plus complexe.

En janvier, lorsqu’il a annoncé sa décision de ne pas porter plainte contre l’agent Rusten Sheskey, le procureur de district Michael Gravely – un démocrate élu – a expliqué que les agents répondaient à un appel pour troubles domestiques et tentaient d’arrêter Blake “parce qu’il avait un mandat d’arrêt pour crime pour délits de violence domestique et agression sexuelle”.

Le sien Rapport de 87 pages – qui est largement basée sur une enquête approfondie menée par la Division des enquêtes criminelles (DCI) du ministère de la Justice de l’État – a minutieusement démantelé le récit selon lequel Blake était une victime innocente. Laquisha Booker, la mère des enfants de Blake, avait appelé la police après que Blake eut pris les clés de sa voiture de location et refusé de les rendre. Lorsque la police est arrivée, elle les a signalés en leur disant : « Mes enfants sont dans la voiture. »

Elle a dit aux policiers qu'”elle avait peur que Jacob Blake prenne son véhicule et l’écrase comme… il l’avait fait auparavant”. Lorsque les policiers ont tenté d’arrêter Blake, il a résisté, luttant avec les policiers, en mettant un dans une prise de tête. Les officiers ont essayé de le maîtriser avec un Taser, mais Blake a sorti les griffes.

Avant la fusillade, Blake a ignoré à plusieurs reprises les ordres de la police de laisser tomber le couteau en forme de rasoir qu’il tenait à la main. “Au moment où il marchait devant le SUV”, indique le rapport, “le couteau était ouvert et la lame était exposée.” (Le couteau est clairement visible dans les images vidéo améliorées.)

Pour arriver à sa conclusion de ne pas inculper le policier, le procureur de district a invoqué sur un rapport indépendant de l’ancien chef de la police de Madison, Wisconsin, Noble Wray, l’un des officiers de police afro-américains les plus en vue de l’État.

Wray a conclu que l’agent Sheskey “craignait que Blake ne le poignarde, et il ne pouvait pas battre en retraite parce que l’enfant pourrait être blessé, pris en otage ou enlevé par Blake”.

Bien que le nombre de coups de feu ait pu sembler excessif, Wray a noté que les officiers sont formés pour continuer à tirer sur une personne «jusqu’à ce que la menace perçue soit arrêtée».

“L’officier enfilait la chemise de Blake et a mis un peu plus de 2,5 secondes pour tirer sept cartouches”, écrit Wray. “J’ai découvert qu’ils appliquaient la bonne option de force à chaque situation pour atténuer la menace et arrêter la résistance active de la part de Blake.”

Le mois dernier, le ministère américain de la Justice est arrivé à la même conclusion.

Mais, d’ici là, les principaux démocrates avaient déjà pris position.

“Ce soir, Jacob Blake a reçu plusieurs balles dans le dos, en plein jour”, a tweeté le gouverneur démocrate Tony Evers le soir de la fusillade. “Bien que nous n’ayons pas encore tous les détails, ce que nous savons avec certitude, c’est qu’il n’est pas le premier homme ou personne noir à avoir été abattu ou blessé ou tué sans pitié par des agents des forces de l’ordre dans notre état ou notre pays.”

Le lieutenant-gouverneur Mandela Barnes a eu une réaction encore plus vive : « La nuit dernière, Jacob Blake a reçu sept balles dans le dos devant ses enfants. il a écrit sur Facebook. « Ce n’était pas un accident. Les actions meurtrières de l’officier ont tenté de prendre la vie d’une personne en plein jour.

Groupes d’application de la loi – y compris l’Association des shérifs de l’État de Badger, l’Association du shérif et du shérif adjoint, l’Association des chefs de police et le Groupe exécutif de la police – s’est plaint que les commentaires d’Evers et Barnes étaient “prématurés, critiques, incendiaires et ne font qu’ajouter à la colère et à la division d’une situation déjà dangereuse”.

Initialement, les manifestations à Kenosha étaient pacifiques, mais en quelques jours, la violence a éclaté lorsque des entreprises ont été incendiées et des blocs entiers réduits en cendres. En tant qu’ancien New York Times journaliste Nellie Bowles écrit la semaine dernière: « La partie de Kenosha que les gens ont incendiée lors des émeutes était le quartier commercial pauvre et multiraciale, plein de petits magasins de téléphones portables et de parkings sous-assurés.

Les républicains ont dénoncé Evers pour avoir attisé les troubles et critiqué le gouverneur pour ce qu’ils considéraient comme sa réponse lente et tiède à la propagation de la violence.

Evers a depuis insisté sur le fait qu’il répondait à chaque demande d’aide qu’il recevait, mais les images d’une ville en feu sont devenues un point d’éclair dans la campagne présidentielle.

Donald Trump, Joe Biden et la candidate à la vice-présidence Kamala Harris ont tous visité la ville. Trump a clairement exprimé son soutien inconditionnel aux forces de l’ordre, accusant la « terreur domestique » de la violence dans le Wisconsin. En revanche, tout en condamnant la violence, Biden et Harris ont exprimé à plusieurs reprises leur sympathie pour Blake. Au cours d’une conférence téléphonique, Harris a dit à Blake qu’elle était «fier de lui et de la façon dont il fait face à sa douleur».

Étant donné les nouvelles preuves à propos de la fusillade de Jacob Blake dans le cadre des enquêtes étatiques et fédérales, les démocrates du Wisconsin auraient pu pivoter. Au lieu de cela, ils restent attachés à un scénario qui correspond à leur modèle idéologique.

En janvier, Barnes – qui est désormais le principal candidat démocrate au siège du Sénat détenu par Ron Johnson l’année prochaine – s’en est pris au procureur, qualifiant sa décision de ne pas engager de poursuites pénales contre le policier « une autre instance d’une série de mauvaises applications de la justice ».

« Les procureurs qui ne poursuivent pas sont aussi négligents que les officiers dans ces situations », a-t-il tweeté.

Evers a également omis de corriger le dossier ou de clarifier ses déclarations antérieures. À l’occasion du premier anniversaire de la fusillade en août, le gouverneur démocrate n’a fait aucune mention de l’officier impliqué, ni ne s’est excusé ni même reconnu les nouvelles conclusions de l’enquête, écrire à la place: « Il y a un an aujourd’hui, la vie de Jacob Blake a changé à jamais. Bien que nous soyons reconnaissants que Jacob ait survécu à ses blessures, nous savons également que Jacob, ses enfants et sa famille ont et seront confrontés à des défis.

Les mêmes divisions se sont jouées lors du procès de Kyle Rittenhouse.

Les républicains se sont ralliés à sa défense, considérant les fusillades comme des actes légitimes de légitime défense pendant une période de troubles civils injustifiés. Mais inévitablement, Les démocrates ont vu l’affaire Rittenhouse à travers le prisme de la fusillade de Blake – pour eux, c’est devenu un procès sur le bien-fondé de la fusillade de la police et la légitimité des manifestations.

Ainsi, la semaine dernière, alors que les républicains applaudissaient son acquittement, Barnes déchirait le verdict en termes racialisés. “Nous avons vu tant de jeunes noirs et bruns tués, pour être jugés à titre posthume”, a-t-il déclaré, “alors que l’innocence de Kyle Rittenhouse était pratiquement exigée par le juge”.

Et il a de nouveau exprimé sa sympathie pour les victimes des fusillades, les désignant par leurs prénoms.

«À travers le Wisconsin et à travers le pays», a écrit Barnes, «d’innombrables personnes se réunissent en ce moment pour se souvenir de Jacob. [Blake], Antoine [Huber], Jojo [Joseph Rosenbaum], et réclamer justice.

Joseph Rosenbaum était un délinquant sexuel condamné, tandis qu’Anthony Huber, que l’on voit sur une vidéo balancer une planche à roulettes à Rittenhouse, a purgé des peines de prison pour violence domestique – des détails que les républicains ne manqueront pas de souligner lors de la campagne de l’année prochaine.

Jusqu’à présent, les démocrates ne semblent pas particulièrement inquiets.

Rittenhouse a peut-être été acquitté, mais il est peu probable que la tentative de glorifier une adolescente vigilante plaise aux électrices de banlieue – qui sont toujours plus susceptibles d’être des mamans de football que des mamans AR-15.

Les démocrates soulignent également sondages à la fin de la campagne 2020 cela suggérait que les émeutes de Kenosha n’avaient eu qu’un impact limité sur la course présidentielle dans le Wisconsin. Mais ce même sondage contenait des chiffres qui auraient dû troubler les démocrates : une forte baisse de l’approbation des manifestations contre les tirs de la police contre des Noirs américains – de 61 % en juin 2020 à seulement 47 % en août. Et l’approbation du mouvement Black Lives Matter a également chuté de 10 points au cours de la même période.

Les sondages n’ont pas non plus réussi à saisir pleinement le glissement post-Kenosha de l’avance de Biden. En juin, Biden était en tête du sondage de l’Université Marquette Law de six points, mais il a fini gagner l’état par seulement 20 600 voix – bien moins de 1 point de pourcentage.

Analyste électoral Jesse Richardson, qui blogue sur Political Kiwi, a écrit qu’il a trouvé « des preuves solides que les émeutes de Kenosha ont entraîné un soutien accru à Donald Trump [in the 2020 election], et que si nous avions vu un niveau similaire d’émeutes à Milwaukee, par exemple, cela aurait pu coûter l’État à Joe Biden.

Depuis lors, le climat politique s’est détérioré pour Biden et Evers. Un récent sondage Marquette a révélé que la cote d’approbation d’Evers était tombée à 45%, un point au-dessus des propres cotes de Biden. Et, alors que Ron Johnson est considéré comme l’un des titulaires du GOP les plus vulnérables, il existe peu de sondages indépendants sur Barnes, son challenger.

Il y a aussi des raisons de croire que la politique de Kenosha est devenue plus sombre pour les démocrates ; les multiples enquêtes ont changé la perception du public à la fois de la police et des émeutes qui ont suivi, tandis que le verdict de Rittenhouse a rappelé aux électeurs l’effondrement de l’ordre public.

Les républicains sont convaincus que tout cela – les jugements prématurés des démocrates sur la fusillade de Blake, leur incapacité à contrôler la violence et la réponse rhétorique au verdict de Rittenhouse – seront de puissants problèmes lors des élections de l’année prochaine. Le dernier sondage Marquette constaté que plus des deux tiers des habitants du Wisconsin — 69 pour cent — disent que la criminalité augmente à l’échelle nationale.

Ce n’était donc pas une surprise lorsque la principale candidate du GOP au poste de gouverneur l’année prochaine, l’ancienne lieutenante-gouverneure Rebecca Kleefisch, a lancé sa campagne avec une vidéo cela a fait de Kenosha un thème central dans sa tentative de renverser Evers.

S’adressant à la caméra, Kleefisch dit :

« Il y a un an, Kenosha a brûlé tandis que Tony Evers n’a pas réussi à diriger. 50 millions de dollars en fumée. Notre police a déserté et manqué de respect. Des emplois détruits. Des vies ont été perdues et de petites entreprises ont été incendiées parce que notre gouverneur s’est rangé du côté des émeutiers au lieu des habitants de cette communauté. »

Vendredi dernier, après le verdict de Rittenhouse, Kleefisch a tweeté : « L’accusation dans le procès de Kyle Rittenhouse était une honte totale, louant la foule qui a incendié nos rues comme des « héros ».

« En tant que votre gouverneur », a-t-elle écrit, « je défendrai toujours la loi et l’ordre ».

Sa rhétorique est peut-être hyperbolique et démagogique, mais les démocrates devraient s’attendre à beaucoup plus de la même chose au cours des 11 prochains mois.





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