Aperçu et pronostics des demi-finales de la conférence des éliminatoires de la MLS


New York City FC et le Bois de Portland ont été convaincants lors de leurs victoires au premier tour, et leurs récompenses sont des dates avec les champions de la conférence de la Major League Soccer 2021 : le Révolution de la Nouvelle-Angleterre et Rapides du Colorado. La salve d’ouverture des éliminatoires de la Coupe MLS contenait également sa juste part de drame, surtout quand Jakob Glesnes a frappé une volée longue distance improbable à la 123e minute pour sécuriser le Union de Philadelphie‘s place dans l’élite huit.

Et qui aurait pu prédire que le Sondeurs de Seattle, finaliste de quatre des cinq dernières Coupes MLS, serait-il éliminé par l’ancien club de l’entraîneur adjoint Freddy Juarez ? Véritable lac salél’avancement de était plus divertissant que les victoires de Nashville SC et Sports de Kansas City, malgré l’inscription zéro tirs sur 120 minutes, mais cela signifie-t-il qu’ils auront l’avantage sur ces derniers lors de leur rencontre au deuxième tour dimanche?

Kyle Bonagura, Caitlin Murray, Dan Hajducky et Austin Lindberg d’ESPN donnent un aperçu des quatre affrontements en demi-finale de la conférence, prédisant quels clubs passeront aux quatre derniers et quels joueurs regarderont le reste des séries éliminatoires depuis des stations balnéaires éloignées.

Sauter à: Nouvelle-Angleterre-NYCFC | Philadelphie-Nashville | Colorado-Portland | Sportif KC-RSL

Conférence Est

Vingt-trois jours se seront écoulés entre la dernière fois que les Revs sont entrés sur le terrain en colère et le moment où ils joueront leur premier match en séries éliminatoires. Plus de trois semaines est une longue mise à pied et soulèverait généralement des questions de rouille lorsqu’elle se heurte à un adversaire qui a déjà été testé en séries éliminatoires, mais dans ce cas particulier, la Nouvelle-Angleterre peut être reconnaissante pour le reste.

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Le buteur Adam Buksa a raté le dernier match du club de la saison régulière en raison d’une blessure au pied, mais devrait être suffisamment en forme pour affronter le NYCFC mardi. Le jeune de 25 ans Pologne international a terminé cinquième dans la course Golden Boot, et la Révolution n’a perdu qu’une seule fois toute la saison dans un match dans lequel il a inscrit un but.

L’équipe du Bronx sera reconnaissante pour une pause de neuf jours, déjà sans capitaine Anton Tinnerholm et maestro du milieu de terrain Parcs Keaton pour le reste de la saison, après avoir regardé Alfredo Morales, Maxime Chanot et Sean Johnson tous reçoivent un traitement au lendemain de la victoire de dimanche au Yankee Stadium.

Les Revs seront en forme et tireront à plein régime lorsqu’ils accueilleront les New-Yorkais dans la banlieue de Boston. Leurs invités ne pourront pas en dire autant. — Lindberg

Prédictions :

Après avoir établi le record de la ligue pour le plus de points en une saison, avec la meilleure attaque de la ligue et le gardien de but de l’année en MLS, la Nouvelle-Angleterre devrait gagner tant qu’elle sera en vie en séries éliminatoires. — Bonagura

Faites votre choix pour les raisons pour lesquelles les Revs sont les favoris. Est-ce que Bruce Arena a remporté plus de Coupes MLS que tout autre entraîneur de l’histoire de la ligue pour une raison ? Ou le fait qu’ils ont établi un record de points en une seule saison parce qu’ils sont si bons ? Ou préférez-vous vous concentrer sur Carles Gil jouer les lumières et être le favori pour remporter le titre de MVP cette année ? NYCFC est capable de garder les choses intéressantes grâce au vainqueur du Golden Boot 2021 Valentin Castellanos, mais il est difficile de parier contre les Revs. –Murray

C’est le cas avec la structure des séries éliminatoires à élimination directe de style March Madness, cela pourrait être le jour de chance de NYCFC – en particulier avec Castellanos marquant au moins une fois dans chacun de ses cinq derniers matchs et NYCFC à égalité au troisième rang des buts sur coups de pied arrêtés pendant la saison régulière. Cependant, autre chose qu’une victoire des Revs à domicile fin novembre serait un bouleversement de proportions historiques. – Hajducky

Pas de Tinnerholm ; Johnson, Chanot et Alexandre Callens sont vraisemblablement inférieurs à 100 %. Il est difficile de voir comment NYCFC fera face à la triple menace de la Nouvelle-Angleterre de Gil, Buksa et Gustavo Bou compte tenu des dommages causés à leur ligne de dos. — Lindberg

Tard mardi, Nashville a habilement contourné Orlando City tandis que Philadelphie attendait dans les coulisses. Philly a devancé les Red Bulls 1-0 avec le dernier but de l’histoire des séries éliminatoires de la Coupe MLS; Nashville a résisté à l’assaut d’Orlando (dépassé de 38 % à 62 %) et a capitalisé sur les compteurs.

Philadelphie contre Nashville dimanche ressemble déjà à un classique : lors des deux rencontres précédentes – les deux 1-0, une victoire chacune – la possession était de 51 % à 49 % et de 52 % à 48 %, en faveur de Philly les deux fois. Ce sont des équipes physiques et meurtrières qui s’attaquent bien, ne se laissent pas tenter par les occasions et capitalisent efficacement par elles-mêmes. Nashville et Philly étaient respectivement sixième et septième dans la ligue pour les tirs autorisés et parmi les six premiers pour les erreurs menant à des tirs. Peut-être le plus révélateur de la façon dont cette demi-finale va secouer? Philly et Nashville ont tous deux marqué au moins 12 buts au cours des 15 dernières minutes, bon pour les troisième et cinquième buts dans cette catégorie en MLS. Lors de leurs affrontements respectifs au premier tour, les deux ont marqué des buts après plus de 90 minutes.

Ce sont des escouades cérébrales et musclées et, avec une place en finale en jeu, c’est du visionnage de rendez-vous. – Hajducky

Prédictions :

Après avoir divisé leurs matchs au cours de la saison régulière, Nashville avait l’air plus impressionnant que Philadelphie lors de ses matchs de premier tour. j’attends pleinement Hany Moukhtar de continuer à faire la différence. — Bonagura

Bien que Nashville se soit avéré être plus qu’un poney à un tour dans la création de buts, il est toujours plus dangereux en transition, et Philly est l’une des meilleures équipes à défendre en transition dans toute la MLS. Ajoutez à cela que Nashville arrive avec trois jours de repos de moins, ayant fait face à une affaire plus meurtrière contre Orlando mardi que ne le montre le score, et Philadelphie a l’avantage. –Murray

Philly aura eu plus d’une semaine de repos avant dimanche soir. Peut-il surfer sur l’émotion de l’étourdissement de Jakob Glesnes à la 123e minute contre les Red Bulls la semaine suivante ? En fin de compte, Philly sera juste un peu plus fraîche. – Hajducky

Nashville a la défense la plus efficace de la MLS, bien que celle de Philadelphie ne soit pas trop loin derrière (quatrième moins de buts contre). Ce que l’Union n’a pas, cependant, c’est Mukhtar, qui a créé plus d’occasions et enregistré plus de buts et de passes décisives que quiconque dans l’équipe de Jim Curtin. — Lindberg

Conférence Ouest

Les Timbers se rendent au Colorado pour ajouter une portion de football à toute la dinde et aux fixations de Thanksgiving et, en un jour de remerciement, les Timbers seront très reconnaissants d’avoir Sébastien Blanc, qui a mené Portland devant le Minnesota au premier tour des séries éliminatoires. Le football en séries éliminatoires se résume souvent à de gros joueurs qui s’intensifient dans les grands moments, et bien que les Timbers aient Blanco, un joueur constant en séries éliminatoires, les Rapids n’ont pas un buteur similaire. Dominique Badji, Michel Barrios, Diego Rubio et Jonathan Lewis ont tous été des menaces d’attaque constantes en MLS, mais rarement en séries éliminatoires.

Les chances semblent toujours en faveur des Rapids : ils ont obtenu le deuxième plus grand nombre de points par match de toute la ligue au cours de la saison régulière, leur entraîneur Robin Fraser a généralement une réponse pour toutes les rides tactiques qu’il a rencontrées et ils accueillent dans haute altitude, ce qui peut être un défi pour les visiteurs. Mais bien sûr, dans un match d’après-saison à domicile, la pression sera sur les Rapids pour jouer sur le pied avant, et cela pourrait faire le jeu de Portland : les Timbers sont meilleurs en contre-attaque, et ils n’ont besoin que d’un moment de magie. de Blanco contre le cours du jeu.

Les Timbers ont le vent en poupe après le premier tour des séries éliminatoires tandis que le Colorado arrive à froid en raison de son laissez-passer au premier tour, donc le destin des Rapids pourrait dépendre de la rapidité avec laquelle ils peuvent entrer dans le match. –Murray

Prédictions :

Le travail que l’entraîneur Robin Fraser et le directeur général Padraig Smith ont fait pour transformer les Rapids en force dans la Conférence de l’Ouest est remarquable. Le Colorado est clairement la meilleure équipe, mais sa longue mise à pied pourrait être problématique. — Bonagura

La sagesse conventionnelle dit que les Rapids, la meilleure équipe de l’Ouest, devraient remporter la victoire à domicile – mais après le premier tour des séries éliminatoires, la plupart du temps selon le classement de chaque équipe en saison régulière, les séries éliminatoires devraient commencer à devenir moins prévisibles. Blanco, qui a presque à lui seul changé toute la saison des Timbers, a marqué six buts lors de ses cinq derniers départs et il prospère lorsque les enjeux deviennent élevés. Le premier match de la MLS joué à Thanksgiving a toutes les chances d’être bouleversé. –Murray

Personne ne commence la deuxième demie plus fort que le Colorado, qui affiche un record de 24 buts en MLS de la 45e à la 75e minute. Le Colorado n’a accordé que 15 buts en deuxième mi-temps toute la saison et les Rapids ont dominé la ligue pour les buts sur coups de pied arrêtés, représentant près de 30 % de leur total. Ils ont exclu Portland en octobre ; cherchez-les à faire la même chose ici. – Hajducky

Blanco aura beaucoup plus à penser pour affronter un milieu de terrain composé de Prix ​​Jack, Cole Bassett, Mark-Anthony Kaye et Kellyn Acosta que lorsqu’il s’est déchaîné contre Ozzie Alonso du Minnesota et Wil Trapp. — Lindberg

Après s’être hissé dans le rouge ardent de Vancouver avec une victoire de 3-1 sur des buts de Khiry Shelton, Nicolas Isimat-Mirin et Graham Zusi, le Sporting Kansas City obtient un autre match à domicile grâce à la défaite historique du Real Salt Lake contre Seattle mardi soir.

Ce que l’équipe de Pablo Mastroeni a fait ne sera pas oublié de si tôt, mais l’absurdité de celui-ci mérite un rapide rafraîchissement : jouer sur la route, sans leur capitaine (Albert Rusnak testé positif pour COVID-19 et n’était pas disponible), contre une équipe qui n’avait jamais manqué de se qualifier pour les demi-finales de conférence de son existence, RSL a battu Seattle (et l’entraîneur adjoint Freddy Juarez, qui a commencé les années en tant qu’entraîneur-chef de RSL) sans enregistrer un coup unique.

Le Real Salt Lake a remporté les deux matches contre le Sporting au cours de la saison régulière, y compris une superbe victoire 1-0 le jour de la décision sur le but de Damir Kreilach dans les arrêts de jeu qui a propulsé RSL en séries éliminatoires. L’année dernière, le SKC s’est qualifié pour les demi-finales de la conférence en tant que tête de série avant de s’incliner 3-0 contre Minnesota United, tandis que le Real Salt Lake s’est avancé pour la dernière fois en séries éliminatoires en 2019, lorsqu’il a perdu sur la route de Seattle. — Bonagura

Prédictions :

D’une manière étrange, RSL se sent presque comme une équipe du destin maintenant. Sinon, comment pouvez-vous expliquer comment une équipe a progressé sans enregistrer un tir en 120 minutes ? Là encore, il est difficile de choisir une équipe pour gagner à nouveau sur la route après une démonstration aussi lamentable en attaque. — Bonagura

Tout au long du premier tour des séries éliminatoires, il semblait que tous les matchs étaient destinés à disparaître et que les favoris avanceraient. Mais au tout dernier moment possible, RSL a ajouté une ride. Malgré aucun tir au but pendant une prolongation sans but, RSL a à peine battu les Sounders de Seattle aux tirs au but. Écoutez, merci à RSL pour avoir gardé la MLS bizarre, mais ils jouent sur du temps emprunté. Kansas City a trop de bons joueurs qui changent la donne, y compris le finaliste MVP Daniel Salloi, Johnny Russell, Gadi Kinda et Alain Pulido, et RSL n’est pas aussi puissant. –Murray

Real Salt Lake contre Seattle au 1er tour : zéro tir, zéro tir cadré, une victoire en séries éliminatoires. Je me demande s’il y a un peu de magie planant au-dessus de l’équipe de Mastroeni ; ils ont déjà battu le Sporting KC à deux reprises en 2021, dont un étourdissement 1-0 – volé à la 95e minute par Kreilach – pour assurer la qualification pour les éliminatoires plus tôt ce mois-ci à Kansas City. Cela ressemble à un temps de retour sur investissement pour SKC. – Hajducky

Peut-être que RSL peut utiliser une autre défaite prédite à l’unanimité comme plus de matériel de babillard (semblait fonctionner un régal à Seattle), mais ils ont autorisé 20 tirs dans ce match, et ce n’est pas une anomalie. Salt Lake autorise le troisième plus grand nombre de tirs en MLS et marque deux buts combinés lors de ses trois derniers matchs, cela va rattraper l’équipe de Mastroeni tôt ou tard. — Lindberg



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